PROGÉNITURE, éthologie

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Le problème de l'attachement

On a utilisé de bien des façons le terme d'attachement mais son sens principal a trait au type de relation qui s'établit entre parents et enfants. Pour l'éthologiste, l'attachement est lié à la proximité entre deux individus, proximité qui tend sans cesse à se rétablir : de la part du jeune éloigné de sa mère, le rétablissement du contact est sollicité par le regard tourné vers la mère, par des vocalisations et par l'agrippement à la fourrure de la mère et la forte résistance manifestée envers qui veut le détacher. Gubernick propose comme critères d'attachement les comportements suivants :

1. préférence pour un individu par rapport à un autre ;

2. tentatives pour s'en rapprocher ;

3. réactions à une séparation brève d'avec cet individu ;

4. réactions à une séparation prolongée ;

5. réactions à la réunion après ces séparations ;

6. utilisation de cet individu comme base de départ pour explorer le milieu avoisinant.

Tous ces critères peuvent d'ailleurs être appliqués à l'individu parental, à part (6). En ce qui concerne (1), les études manquent souvent d'une précision indispensable : on néglige d'habitude de comparer le comportement du petit vis-à-vis de sa mère avec son comportement vis-à-vis d'un étranger, familier et non familier. La mesure de (2) n'est pas non plus tellement aisée, car le type de proximité recherchée dépend de l'âge : c'est seulement chez le très jeune singe que la recherche de proximité implique l'agrippement. Même la réaction à la séparation (3), pour violente qu'elle puisse être, n'est pas forcément un critère d'attachement au sens où nous l'entendons : en effet, la mère fournit à son petit divers stimuli physiques, comme la chaleur, et plus que probablement une certaine odeur dont la privation brutale déclenche chez le petit des réactions physiologiques d'inconfort et même des réactions hormonales (v. plus loin). Une des conséquences les plus nettes de l'attachement est la défense du jeune contre ses congénères ou contre divers dangers par les singes qui s'occupent de lui, qu'il s'agisse de sa mère ou de ses « oncles » o [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire à l'université René-Descartes-Sorbonne

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Pour citer l’article

Rémy CHAUVIN, « PROGÉNITURE, éthologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/progeniture-ethologie/