PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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700 à 800. De 'Abd al-Malik à Charlemagne

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La culture d'Adena au Sylvicole inférieur (± 3000 B.P.-1850 B.P.)

Dans l'est de l'Amérique, l'importance des rites funéraires, qui se manifeste très tôt à l'Archaïque par les petits tumulus du Labrador et les sépultures de Port-au-Choix, à Terre-Neuve, ne fait que croître jusqu'au Sylvicole, en même temps que s'étendent les réseaux d'échanges de matières premières et d'objets finis. À la fin de l'Archaïque, l'édification des tumulus funéraires contenant de riches offrandes se généralise. Placés parfois sur des éminences, ils marquent sans doute symboliquement les territoires. Au Sylvicole inférieur, la culture d'Adena, qui est celle de chasseurs-cueilleurs pratiquant un peu d'horticulture, se développe dans l'Ohio en intégrant diverses influences venues par les vastes réseaux d'échanges. Le site d'Adena, près de Chillicothe, contient un grand tumulus, mais trois cents à cinq cents sites analogues, le plus souvent funéraires et moins spectaculaires, sont répartis, pour beaucoup le long du cours moyen de l'Ohio, ainsi que dans les États de New York, de Pennsylvanie, d'Indiana, de Virginie-Occidentale et du Kentucky. Celui de Grave Creek, dans la vallée centrale de l'Ohio, mesure 73 mètres de diamètre, 21 mètres de hauteur et nécessita le transport de 72 000 tonnes de terre ; celui du Serpent s'étend sur 383 mètres. De grands enclos circulaires en pierres les entourent ou se trouvent à proximité. La crémation était fréquemment pratiquée, mais aussi l'inhumation en position étendue sur le dos ou fléchie, quand le corps n'était pas mutilé ou décapité. Les offrandes funéraires, accompagnant plutôt les hommes et les enfants, sont constituées d'objets de la vie quotidienne soigneusement fabriqués : outils, armatures de lance de type Adena, feuilles de mica provenant de Caroline du Nord, haches, pipes sculptées en forme humaine, parures et « gorgerettes » (plaquettes en pierre polie ou en cuivre natif, à bords concaves et perforation centrale, qui étaient peut- [...]

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/producteurs-de-l-est-amerique-du-nord/