PROCRÉATION

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Principales méthodes de contraception

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Œuf humain fécondé

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Ségrégation du trophoblaste

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Œuf humain de 7 jours

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Biologie de la reproduction sexuée

Les cellules sexuelles

Les gamètes, aussi appelés « cellules sexuelles », sont des éléments microscopiques produits par tout individu sexué, chacun selon son sexe, et qui se rencontrent par la fécondation où ils concourent à produire ensemble un nouvel être. Ce n'est qu'au xviie siècle que ces cellules furent observées pour la première fois et nous ne savons pas encore tout sur leur genèse, leur biologie et les systèmes moléculaires qui leur permettent de se reconnaître et de s'apparier. Les gamètes montrent d'énormes différences (taille, forme, caractéristiques) entre les deux sexes, liées aux nécessités de la fécondation, mais ils apportent chacun la moitié de l'information génétique du nouvel individu.

Le gamète, qu'il soit masculin (spermatozoïde) ou féminin (ovule), est le résultat d'une longue évolution cellulaire caractérisée par le déplacement, la division, et la spécialisation d'une cellule originaire ou gonocyte. Dans l'espèce humaine les gonocytes apparaissent en surface du jeune embryon puis, vers la quatrième semaine de son développement, migrent vers les ébauches des glandes sexuelles ou gonades qu'ils vont coloniser. La fabrication des gamètes, ou gamétogenèse, aura lieu ensuite dans ces gonades (testicule, ovaire).

Quand les gonocytes colonisent l'ébauche de gonade tout en se multipliant, la région qu'ils envahissent détermine la différenciation sexuelle : le peuplement en gonocytes se fait dans la région corticale pour l'ovaire et dans la région médullaire pour le testicule. C'est aussi au cours de la première moitié de la grossesse que se différencient chez le fœtus les conduits génitaux et les organes génitaux externes. On sait que la différenciation de l'appareil génital s'effectue dans le sens mâle sous l'influence des hormones sécrétées par le testicule fœtal, et que sa différenciation spont [...]

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Pour citer l’article

Yves MALINAS, Bernard JAMAIN, Jacques TESTART, Paul-François LEROLLE, « PROCRÉATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/procreation/