PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2017

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Les trois scientifiques récompensés

Les observations directes d’ondes gravitationnelles ont été accomplies grâce à une vaste collaboration internationale de scientifiques, qui s’est constituée autour des détecteurs américains (projet LIGO) et européen (projet Virgo). La première de ces ondes a été détectée le 14 septembre 2015 – d’où le nom de GW150914 (GW pour gravitational wave, les chiffres indiquant la date) donné au signal observé – et révélée le 11 février 2016. Les trois récipiendaires sont membres de la collaboration LIGO-Virgo.

Kip Stephen Thorne, né le 1er juin 1940 à Logan (Utah), professeur au California Institute of Technology (Caltech), est bien connu des physiciens théoriciens pour ses manuels et ses nombreux articles concernant la relativité générale. Certains le connaissent davantage pour sa participation au scénario du film de science-fiction Interstellar réalisé par Christopher Nolan et sorti en novembre 2014. Ce spécialiste de la relativité générale et de l’espace-temps s’est beaucoup intéressé aux trous noirs, aux ondes gravitationnelles et à des sujets plus spéculatifs comme la possibilité des voyages temporels en relativité. Avec Rainer Weiss, il a été parmi les premiers à être convaincus de la possibilité de détecter les ondes gravitationnelles. Ses calculs ont été indispensables pour identifier les premiers signaux enregistrés prouvant l’existence de ces ondes. Kip Stephen Thorne et Rainer Weiss sont tous les deux à l’origine du projet LIGO.

Kip Thorne et Barry Barish

Kip Thorne et Barry Barish

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Ces deux physiciens américains, Kip S. Thorne (à gauche) et Barry C. Barish (à droite), ont reçu le prix Nobel de physique en 2017 – qu'ils ont partagé avec leur compatriote Rainer Weiss – pour leurs contributions décisives au détecteur LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave... 

Crédits : Caltech

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Rainer Weiss, né le 29 septembre 1932 à Berlin, professeur émérite au Massachusetts Institute of Technology (MIT), est l’un des inventeurs du concept de la détection d’ondes gravitationnelles par interférométrie (technique mesurant les variations de distances en utilisant les interférences de faisceaux lumineux) et l’un des principaux artisans de la construction du détecteur LIGO. Il a d’abord travaillé en cosmologie, s’intéressant plus particulièrement au fond diffus cosmologique, rayonnement fossile émis par l’Unive [...]

Rainer Weiss

Rainer Weiss

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Physicien américain, Rainer Weiss a reçu le prix Nobel de physique en 2017 – qu'il a partagé avec ses compatriotes Barry Clark Barish et Kip Stephen Thorne – pour sa contribution cruciale à la découverte historique des ondes gravitationnelles. Il a été un des inventeurs du concept de... 

Crédits : Bryce Vickmark/ IAU

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Kip Thorne et Barry Barish

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Crédits : Caltech

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Rainer Weiss

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Marc LACHIÈZE-REY, « PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2017 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-nobel-de-physique-2017/