PRIX NOBEL DE PHYSIOLOGIE OU MÉDECINE 2018

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Le prix Nobel de physiologie ou médecine a été attribué le 1er octobre 2018 à l’Américain James P. Allison et au Japonais Tasuku Honjo pour leurs travaux ayant permis de faire avancer la connaissance dans le traitement du cancer. Ces deux chercheurs ont montré comment des protéines présentes sur certaines cellules immunitaires peuvent être utilisées pour manipuler le système immunitaire d’un patient dans le but de détruire spécifiquement ses cellules tumorales. Ces approches, qui se distinguent des traitements classiques utilisés contre le cancer, comme les chimiothérapies, ont montré des signes d’efficacité exceptionnelle dans de nombreux types tumoraux.

Les lauréats du prix Nobel de physiologie ou médecine 2018

Les lauréats du prix Nobel de physiologie ou médecine 2018

Photographie

Le 1er octobre 2018, le prix Nobel de physiologie ou médecine a été attribué au Japonais Tasuku Honjo (à gauche) et à l'Américain James P. Allison (à droite), pour leurs travaux sur les mécanismes qui contrôlent l'immunité spécifique et qui ont mené à l'immunothérapie des cancers.... 

Crédits : Sam YEH/ AFP

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Dans un grand nombre de cancers, les cellules tumorales bloquent l’action des lymphocytes T, une famille de globules blancs normalement responsables de la mort sélective de ces cellules tumorales. Au fil des ans, les efforts de la recherche pour doper l’action antitumorale des lymphocytes ont fourni des résultats mitigés et, de ce fait, l’efficacité de l’immunothérapie a longtemps suscité des doutes chez les cliniciens et les scientifiques.

James Patrick Allison, né le 7 août 1948 à Alice au Texas, est un immunologiste qui a travaillé dans plusieurs grands centres aux États-Unis, dont l’université de Berkeley en Californie et le centre de cancérologie du Memorial Sloan-Kettering à New York. Il est actuellement directeur du département d’immunologie au centre de cancérologie MD Anderson de Houston au Texas. Dans les années 1990, les travaux de James Allison font figure de pionniers en identifiant la protéine CTLA-4, exprimée à la surface des lymphocytes T, comme un frein moléculaire à l’action cytotoxique de ces cellules contre les cellules tumorales. L’équipe de James Allison est parvenue, dans un premier temps, à faire régresser des tumeurs chez des souris avec un anticorps bloquant CTLA-4. L’étape suivante consistait à tester cette approche chez des patients atteints de cancers. Cependant, ce concept était si novateur et si différent des traitements conventionnels qu’Allison eut beaucoup de mal à intéresser les industries pharmaceutiques. Dans une interview donnée à


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, chef d'équipe à l'Institut Cochin, Paris

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Pour citer l’article

Emmanuel DONNADIEU, « PRIX NOBEL DE PHYSIOLOGIE OU MÉDECINE 2018 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-nobel-de-physiologie-ou-medecine-2018/