PRIX LASKER 2018

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Le prix Albert-Lasker pour la recherche médicale fondamentale

Ce prix Lasker a été attribué en 2018 aux Américains Michael Grunstein de l’université de Californie à Los Angeles (UCLA), et Charles David Allis, de l’université Rockefeller de New York, pour leurs « découvertes permettant de comprendre comment l’expression des gènes est influencée par la modification chimique des histones – ces protéines qui entourent l’ADN dans les chromosomes ». Les histones sont fixées sur l’ADN. Ce n’est que vers la fin des années 1960 que l’on s’est rendu compte qu’elles contribuaient à la structure des chromosomes ainsi qu’à la réponse adaptative des gènes à des changements dans l’environnement d’une cellule, objet d’étude d’une branche de la biologie moléculaire, l’épigénétique, l’autre étant la modification chimique de l’ADN.

Charles David Allis est né le 22 mars 1951 à Cincinnati (Ohio). Il y suit sa scolarité et y entame en 1969 des études de médecine qu'il abandonne deux ans plus tard pour la biologie moléculaire. En 1978, il soutient une thèse sur le développement de la drosophile, à Bloomington (Indiana). Il part ensuite pour l’université de Rochester (New York) où il étudie la chromatine du protozoaire cilié Tetrahymena. Il se souvient de ces années de thèse et de postdoctorat dans les laboratoires de Michael Bharier puis d’Anthony P. Mahowald comme de moments exceptionnels et joyeux. En 1981, il est à Houston, où débute son travail sur la modification chimique des histones par des enzymes antagonistes (acylases et déacylases) et leur rôle dans la modification de la structure topologique de l’ADN et, par suite, dans l’expression des gènes. Professeur à l’université Rockefeller de New York depuis 1990, il y poursuit son travail sur l’épigénome, le génome fonctionnel dérivé de l’ADN génomique modulé par l’environnement.

Michael Grunstein est né en 1946 en Roumanie de parents survivants de l’Holocauste. La famille émigre presque immédiatement au Canada, à Montréal, où il étudie à l’université McG [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « PRIX LASKER 2018 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-lasker-2018/