PRINCIPLES OF ECONOMICS, Carl MengerFiche de lecture

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Les prémices « autrichiennes » de l'analyse marginaliste

L'ouvrage de Carl Menger commence par une analyse générale des biens (premier chapitre) puis des biens économiques (deuxième chapitre). Cette analyse aura un grand retentissement sur la façon dont ses disciples analyseront les phénomènes économiques. Elle est fondée sur une approche en termes de hiérarchie des biens économiques, hiérarchie définie en termes de temporalité et de disponibilité. L'idée est de considérer que, pour produire un bien d'un ordre donné, il faut disposer au préalable d'un ensemble de biens d'ordres supérieurs (biens d'investissement) par rapport à celui du bien considéré, mais la valeur de ces biens vient elle-même de ce que sont demandés, en aval, des biens de premier ordre (biens de consommation). Cette conception est liée à la théorie subjective de la valeur (troisième chapitre) que propose Menger, en complète opposition avec la théorie classique de la valeur. Pour Menger, la valeur d'un bien est le dernier besoin qu'un individu a de vouloir le consommer et n'est donc pas nécessairement identique pour deux individus différents. Même si le terme d'utilité marginale n'est pas présent dans le texte de Menger (il sera inventé par Friedrich von Wieser, un de ses disciples), cela fait de Menger l'un des fondateurs de l'analyse marginaliste.

Menger propose ensuite une analyse de l'échange (quatrième chapitre). Il explique pourquoi l'échange, fondé sur la connaissance de la possibilité de l'échange et le pouvoir (la disponibilité des biens), n'est pas nécessairement total et qu'il est susceptible d'être coûteux. Il élabore ensuite (cinquième chapitre) une théorie des prix différente de celle de Léon Walras, puisque, pour Menger, les prix se déterminent, non de façon centralisée, mais par un processus de négociation (c'est pourquoi il part de l'échange simple, pour étudier la situation de monopole, puis de duopole, avant d'ana [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Lyon-II-Louis-Lumière

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«  PRINCIPLES OF ECONOMICS, Carl Menger  » est également traité dans :

AUTRICHIENNE ÉCOLE, économie

  • Écrit par 
  • Pierre GARROUSTE
  •  • 1 603 mots

En 1871, la publication des Principles of Economics de Carl Menger inaugure ce qui va devenir un nouveau courant de la pensée économique : la tradition économique autrichienne. S'il est considéré, avec le Britannique Stanley Jevons et le Français Léon Walras, comme le co-inventeur du marginalisme, qui introduit le calcul à la marge pour déterminer le niveau optimal de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecole-autrichienne-economie/#i_30183

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Pour citer l’article

Pierre GARROUSTE, « PRINCIPLES OF ECONOMICS, Carl Menger - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/principles-of-economics/