LEVI PRIMO (1919-1987)

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Raconter, écrire, témoigner

Durant les années 1960, l'activité d'écrivain va devenir pour lui de plus en plus importante. En même temps que La Trêve, il écrit Histoires naturelles (Storie naturali, 1966), ensemble de nouvelles publiées sous le pseudonyme de Damiano Malabaila, puis Vice de forme (Vizio di forma), un autre recueil qui paraît en 1971.

Ces nouvelles sont des fables morales où l'inspiration technologique confine avec la science-fiction et où s'épanouit la personnalité littéraire d'un auteur prometteur dont l'écriture n'est jamais complaisante. Chez lui, la pudeur alliée à une certaine forme d'ironie et de concision donne toute son efficacité à la charge émotionnelle qui s'intercale entre les mots. La passion est tenue à distance, portée par une voix, à la fois triste et chaleureuse, indignée mais étrangère à la haine comme au besoin de vengeance. C'est l'appel d'un homme à ne jamais oublier, et à se servir de la raison pour sauver le monde.

En 1974, Primo Levi abandonne partiellement son travail de chimiste pour se dédier davantage à l'écriture. En 1975, avec Le Système périodique (Il sistemo periodico), il fait référence à la classification périodique des éléments élaborée par Dmitri Mendeleïev. De l'argon au zinc, chacun des chapitres du livre porte ainsi le nom d'un des éléments simples. L'écrivain évoque ici sa démarche de reconstruction intellectuelle après l'expérience du Lager. La même année, il publie avec l'éditeur Scheiwiller un recueil de poèmes intitulé L'Auberge de Brême (L'osteria di Brema), où il rappelle au lecteur que, dans l'urgence de dire, la poésie précède toujours la prose.

Il voyage en Russie où il commence à réfléchir à son roman La Clé à molette (La chiave a stella, 1978). Ce récit retrace les aventures et les voyages d'un ouvrier piémontais qui construit des ponts et des passerelles à travers le monde. Entre dialecte piémontais italianisé et langage sectoriel lié aux différentes disciplines techniques évoquées, la langue devient ici le véritable protagoniste de l'histoire que racont [...]

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  • : professeur habilité à diriger des recherches en art moderne et contemporain

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Pour citer l’article

Giovanni JOPPOLO, « LEVI PRIMO - (1919-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/primo-levi/