PRIMATES

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Catégories systématiques (groupes zoologiques)

« Prosimii »

Les Prosimiens constituent un ensemble hétérogène essentiellement différencié des Anthropoidea par la présence d'une sublingua, d'une bulle auditive très développée, d'une articulation entre le cubitus et le pisiforme au niveau du carpe, de molaires supérieures trituberculées, d'un néopallium de type lissencéphale et de bulbes olfactifs bien développés, d'un côlon peu différencié (grande boucle ou deux segments transverse et descendant), d'un utérus bicorne. À noter encore l'absence d'une cloison complète entre les orbites et les fosses temporales, un conduit auditif externe nettement différencié, la soudure de la symphyse mandibulaire, le recouvrement du cervelet par les hémisphères cérébraux et une rétine à fovéa. Outre le plésion Tarsius (Schwartz, 1986), on distingue deux autres infra-ordres, celui des Lémuriformes et celui des Lorisiformes.

Les Lémuriformes sont tous inféodés à l'île de Madagascar, où ils ont évolué en l'absence de toute compétition avec des Primates plus évolués, pour y constituer plusieurs familles.

Les Lemuridae regroupent trois genres de Primates de taille moyenne. Le crâne est allongé, le museau bien développé, les incisives supérieures sont courtes et larges et présentent un large hiatus ; les incisives et les canines inférieures sont orientées obliquement vers le haut et vers l'avant dans le hiatus supérieur, formant un « peigne dentaire » (toothcomb). La queue est longue et non préhensile.

Les Indriidae comprennent trois genres caractérisés par la morphologie de leurs dents. Ils ont en outre les membres postérieurs plus développés que les antérieurs, ce qui représente une adaptation au saut en position verticale.

Les Megalapidae ne sont représentés que par le genre Lepilemur. Les individus sont de taille moyenne, leur thorax est élargi transversalement ; ils ne possèdent pas d'os central au carpe et leur tarse est plus développé que chez les autres Lemuridae. Les incisives supérieures sont absentes chez [...]


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  • : docteur en éthologie, docteur ès sciences, professeur à l'École nationale vétérinaire d'Alfort

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Pour citer l’article

Bertrand L. DEPUTTE, « PRIMATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/primates/