PRESSENaissance et développement de la presse écrite

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Les ancêtres de la presse périodique

La communication sociale est un des besoins essentiels de toute société organisée. On peut donc trouver des formes équivalentes au journalisme dans les sociétés les plus anciennes. Avec l'invention de l'écriture a été conservée la trace d'écrits d'actualité : correspondances administratives, inscriptions lapidaires célébrant les grands événements, récits de voyageurs, annales... À la fin du xve siècle, à la suite de la découverte de la typographie par Gutenberg vers 1440-1450 et de l'organisation presque concomitante des postes d'État, naquirent les premières feuilles volantes imprimées, inspirées par l'actualité, qui, sous le nom latin de relationes, allemand de Zeitungen, italien de corantes ou gazzeta, français d'occasionnels, racontaient de grands événements militaires, diplomatiques ou des cérémonies officielles. Plus tard, dans le xvie siècle, on connut les canards, récits de faits divers criminels, catastrophiques ou merveilleux et, avec la Réforme, les pamphlets, libelles, placards ou chansons de polémiques politiques ou religieuses. Ces feuilles volantes, diffusées par colportage plus ou moins clandestin ou même en librairie, survécurent longtemps, et les canards ne disparurent qu'à la fin du xixe siècle, tués par la presse populaire.

La presse périodique tire aussi ses origines des avvisi, correspondances que des nouvellistes appointés expédiaient régulièrement à chaque courrier, depuis Venise, Rome et autres centres du commerce ou de la diplomatie modernes. Ces nouvelles à la main circulaient dans les cercles restreints et elles fournirent souvent une partie de la matière des premières gazettes périodiques : elles survécurent jusqu'à la fin du xviiie siècle au moins ; nos « lettres confidentielles » en sont les lointaines héritières. Après les almanachs, qui furent dès le milieu du xve siècle les premiers imprimés périodiques, on connut dès la fin du xv

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Presse : évolution du marché des quotidiens français

Presse : évolution du marché des quotidiens français
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Liberté de la presse

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  • : professeur émérite de l'université Panthéon-Assas

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Pour citer l’article

Pierre ALBERT, « PRESSE - Naissance et développement de la presse écrite », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/presse-naissance-et-developpement-de-la-presse-ecrite/