PRESSENaissance et développement de la presse écrite

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Les grandes étapes de l'évolution des marchés de la presse

Au-delà des spécificités nationales et avec, il est vrai, de notables décalages dans le temps, tous les pays occidentaux ont connu une évolution comparable dont les étapes furent d'abord très directement influencées par la libéralisation progressive de leur régime politique. Ce n'est qu'une fois libérée de la tutelle administrative que la presse put se développer sans entrave : les facteurs commerciaux l'emportèrent alors et c'est dans un marché concurrentiel où la demande ne cessait de croître et où l'offre s'adaptait aux attentes du public qu'elle connut son âge d'or. La presse contemporaine, héritière des gazettes du xviie siècle, est donc bien la fille du libéralisme et de la démocratie parlementaire. Dans les pays où l'Ancien Régime n'a pas été abattu, les progrès de la presse furent beaucoup moins importants.

Dans la première étape qui s'étend jusqu'à la fin de la monarchie absolue, la presse resta un phénomène social de faible ampleur. Le contrôle gouvernemental très strict sur les organes et les contenus, des moyens de production encore artisanaux limitaient l'audience des périodiques à la frange étroite des privilégiés de la fortune et de la culture.

La fin de l'Ancien Régime ouvrit la seconde étape et précisa les principes de la liberté du journalisme : l'allégement progressif, mais non régulier, du contrôle de l'exécutif et du judiciaire sur le « quatrième pouvoir » permit l'élargissement du lectorat à l'ensemble de la classe des notables, qui se confondait en partie avec celle des électeurs censitaires et de la bourgeoisie aisée ; ce premier essor correspond à la mécanisation des presses, avec les débuts de la publicité commerciale, des chemins de fer et du télégraphe.

La troisième étape qui, grosso modo, va de pair avec l'instauration du [...]


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Presse : évolution du marché des quotidiens français

Presse : évolution du marché des quotidiens français
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Liberté de la presse

Liberté de la presse
Crédits : AKG

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université Panthéon-Assas

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Pour citer l’article

Pierre ALBERT, « PRESSE - Naissance et développement de la presse écrite », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/presse-naissance-et-developpement-de-la-presse-ecrite/