PREMIER SYSTÈME DE COMMUNICATION PAR FIBRE OPTIQUE

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L’explosion du débit des systèmes optiques

Dans le milieu des années 1990, l’apparition de l’amplificateur optique à fibre dopée est donc à l’origine d’une révolution dans le domaine des télécommunications, ouvrant la voie au multiplexage en longueur d’onde (WDM, wavelength division multiplexing), qui consiste à transmettre dans la fibre plusieurs canaux (plusieurs « couleurs ») juxtaposés et donc à bien mieux utiliser l’énorme bande passante de la fibre. Les progrès de la technique WDM sont rapides, le débit maximal transmis sur une fibre passant de 10 Gbit/s (4 canaux à 2,5 Gbit/s) en 1995 à 800 Gbit/s (8 canaux à 10 Gbit/s) au début des années 2000.

À partir de 2006 apparaît la réception dite « cohérente », faisant appel, au niveau du récepteur, à des techniques de traitement du signal analogues à celles employées en téléphonie mobile, mais à bien plus haut débit, grâce aux progrès de l’électronique. Il devient alors possible d’utiliser un large éventail de techniques de modulation et de compenser efficacement les défauts de transmission (dispersion chromatique, dispersion modale de polarisation). Ces progrès ouvrent la voie à des systèmes transportant 80 canaux à 100 Gbit/s, soit 8 térabits par seconde (Tbit/s) sur une fibre. Par rapport à la liaison de 1977, la capacité est cette fois multipliée par 160 000 environ.

Cette évolution considérable touche également les réseaux internationaux où le satellite cède la place, du moins pour ce qui concerne la téléphonie, à des câbles sous-marins optiques offrant une meilleure qualité de transmission et un moindre coût. C’est au travers de ce réseau mondial que transite l’énorme trafic de données engendré par l’Internet, qui connaît une très forte croissance à laquelle répond une augmentation de la capacité offerte par les réseaux.


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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École nationale supérieure de Caen, habilitée à diriger des recherches
  • : ingénieur des télécommunications

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Irène JOINDOT, Michel JOINDOT, « PREMIER SYSTÈME DE COMMUNICATION PAR FIBRE OPTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/premier-systeme-de-communication-par-fibre-optique/