PRÉHISTOIREMéthodologie

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Les méthodes en laboratoire

De très nombreuses disciplines des sciences de la Terre et de l'homme, des sciences de la vie et des sciences exactes sont sollicitées par le préhistorien pour obtenir des données, des déterminations (souvent agencées) ou pour traiter les données (statistique, informatique). Ces disciplines utilisent un matériel moderne : microscope électronique à balayage, diagraphie X, caméra rapide, ordinateurs de laboratoire ou de terrain, etc.

Pour l'étude de l'environnement

La sédimentologie

Outre l'étude des « fractions grossières » du sédiment, cette discipline appliquée au Quaternaire s'est orientée dans cinq directions.

– L'analyse des minéraux lourds : la fraction sableuse d'un sédiment renferme des minéraux de forte densité (zircon, tourmaline, staurotide, rutile, anatase, brookite, amphiboles, pyroxène, distène, silimanite, sphène, etc.) dont l'association est caractéristique des roches mères dont sont issus les minéraux sableux. La détermination des minéraux lourds permet donc de préciser l'origine du sédiment sableux (dynamique et géomorphologie des dépôts quaternaires).

– L'analyse des argiles : les sédiments argileux sont composés de minéraux argileux divers (smectites, illites, chlorites, kaolinites, vermiculites, etc.) ; certains de ces minéraux sont révélateurs d'altérations climatiques (kaolinite) et leur identification contribue à une meilleure connaissance des fluctuations climatiques.

– La morphoscopie : les grains de sable subissent au cours de leur transport une érosion qui est caractéristique du mode de transport (transport éolien ou transport fluviatile, par exemple) ; l'aspect de la surface des grains de sable rend compte de cette érosion et de ce mode de transport (signification climatique).

– L'analyse granulométrique : dans le sédiment fin (plus petit que 0,2 mm), la proportion relative entre les sables, limons, éléments colloïdaux, etc. permet de connaître les processus d'érosion, de transport et de sédimentation qui ont présidé au dépôt de ce sédiment ; leur connaissance contribue [...]


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Pour citer l’article

Jean-Philippe RIGAUD, Jacques TIXIER, « PRÉHISTOIRE - Méthodologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-methodologie/