PRÉHISTOIREMéthodologie

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Les méthodes sur le terrain

Paléoenvironnement

Cet environnement n'est évidemment pas limité à l'habitat mais s'étend à toute une zone – on serait tenté de dire écosystème ou écozone – autour du ou des habitats.

Pour le paléoenvironnement physique, une étude géologique régionale approfondie est nécessaire. C'est en effet le seul moyen de connaître les ressources non biologiques dont disposait l'homme préhistorique. Ces études permettent de localiser les sources de matières premières minérales (silex, jaspe, grès et autres roches dures) nécessaires à la fabrication d'une grande partie de l'outillage préhistorique, ou encore d'apprécier le rôle joué par les rivières (frontières naturelles, voies de communication, etc.). De plus, les données de la géomorphologie et de la pédologie contribuent efficacement à la reconstitution des paysages et des climats du Pléistocène.

Quant au paléoenvironnement animal et végétal, composantes essentielles de l'écologie paléolithique, toutes les méthodes de terrain sont orientées vers la définition de prélèvements représentatifs de la flore et de la faune contemporaines de l'homme préhistorique : échantillons de sédiments pour la recherche des pollens fossiles, récupération de tous les vestiges osseux pour des déterminations spécifiques en laboratoire, etc. Qu'il s'agisse d'une approche du milieu physique ou biologique, dans bien des cas ces recherches passent par l'établissement de collections de références paléobotaniques (pollens, graines, bois), paléontologiques ou minéralogiques.

Habitat préhistorique

Quand elle est systématique, la prospection des gisements est double : par voie aérienne, en profitant de toute trace les différenciant du paysage alentour (humidité, végétation, neige pour les structures arasées, éclairage rasant pour le relief) et en procédant à des enregistrements photographiques ; au sol, d'abord pour vérifier les données aériennes (recherche de la répartition des intensités de la résistivité des sols à l'aide d'instruments tels que le détecteur électromagnétique et le mag [...]

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Pour citer l’article

Jean-Philippe RIGAUD, Jacques TIXIER, « PRÉHISTOIRE - Méthodologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-methodologie/