PRÉHISTOIREIndustrie de l'os

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Le Paléolithique inférieur : les premières utilisations de l'os

L'homme avant de fabriquer véritablement des outils pour accroître ses pouvoirs a sans doute ramassé autour de lui, pour les utiliser, des objets dont la forme naturelle et la matière lui convenaient. Cette hypothèse est confirmée par les premiers outils en os (par exemple ceux qui ont été trouvés à Melka Konturé par J. Chavaillon et qui datent de 1 700 000 ans), qui ne sont jamais taillés intentionnellement mais simplement récupérés parmi les restes de nourriture. À ces outils rudimentaires qui posent d'ailleurs de difficiles problèmes d'identification, puisque seules les traces d'utilisation les distinguent des déchets domestiques, le préhistorien hésite à accorder le statut d'« outil humain ». Il faut cependant rappeler que pendant la période d'utilisation de ces déchets osseux, qui dure près d'un million d'années, l'homme taille déjà volontairement des outils en silex de forme déterminée et répétitive (les bifaces), mais se sert principalement d'éclats en pierre eux aussi récupérés. C'est grâce à la notoriété de Henri Breuil que fut admise, entre 1932 et 1950, la réalité de ces outils d'os primitifs dont Dart, le premier, dès 1924, avait perçu l'importance.

À partir de l'Acheuléen, près d'un million d'années plus tard, à côté des os utilisés qui resteront d'ailleurs présents tout au long de la préhistoire, apparaissent des outils volontairement taillés. Mais, comme le note H. Breuil : « L'os a été travaillé par percussion comme une pierre animale » et ce travail ne concerne toujours pas la totalité de l'objet. Seule en effet la partie qui servira est reprise : l'outil, de ce fait, a une forme générale aléatoire, celle de l'éclat d'os qui a été récupéré ou extrait par percussion. Mais l'homme donne aussi beaucoup d'importance à la diversité des formes naturelles de l'os et sait en tirer le meilleur parti en les choisissant selon ses besoins.

Les exemples d'outils d'os de forme aléatoire sont nombreux. Les sites de Torralba [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de la mission permanente El Kowm (ministère des Affaires étrangères)

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Pour citer l’article

Danielle STORDEUR, « PRÉHISTOIRE - Industrie de l'os », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-industrie-de-l-os/