SCIENCES SOCIALES PRÉHISTOIRE DES

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Sciences sociales, recherches sociales et quantification

Il convient de réserver le terme de « sciences sociales » – au sens de « sciences du comportement » – aux disciplines qui ont pour objet des opérations contrôlées et critiques d'exploration des faits humains collectifs dont la visée explicative est délibérément nomothétique, voire modélisante et systémique, à la rigueur structuraliste, mais R. Boudon a fait suffisamment justice du terme dont la polysémie dépasse le tolérable. Contrairement aux sciences dites humaines, les sciences proprement sociales s'attachent moins à la subjectivité inviolable et à l'histoire irréductible qu'à l'analyse la plus rigoureuse possible, mathématique si faire se peut, de processus identifiables et reproductibles dont les multiples combinaisons, généralement imprévues par les acteurs sociaux eux-mêmes mais parfaitement reconstructibles, donnent naissance à des types distincts, reconnaissables et analysables, sans réductionnisme aucun, de configurations sociales et de changement social.

L'histoire des sciences de la nature a depuis assez longtemps déjà, mais non sans mal, acquis droit de cité. Il n'en va pas de même pour l'histoire – et encore moins la préhistoire – des sciences sociales, qui est très largement négligée tant par les historiens que par les praticiens. Cette carence affecte surtout les recherches sociales effectivement entreprises ou envisagées dans le passé. On entend ici par recherche la mise en œuvre sur un aspect précis de l'univers social de procédures d'investigation codifiées, c'est-à-dire explicitées et contrôlées, autorisant soit l'inférence et la généralisation à partir de données d'observation, soit la reconstruction de situations aussi proches que possible du réel en particularisant des modèles simplifiés et abstraits, donc plus généraux. C'est donc une autre préhistoire et une autre histoire des sciences sociales que l'on voudrait esquisser ici : non celle des doctrines et des théories qui, dans le prolongement de la [...]



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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Bernard-Pierre LÉCUYER, « SCIENCES SOCIALES PRÉHISTOIRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-des-sciences-sociales/