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L'Amérique moyenne précéramique

L'histoire de l'Amérique moyenne à l'époque précéramique reste encore en grande partie à écrire. Après des débuts prometteurs dans les années 1950 et 1960, l'archéologie de cette partie du monde s'est avant tout consacrée à l'étude des vestiges appartenant aux civilisations précolombiennes majeures, notamment celles ayant laissé des structures architecturales monumentales. La part croissante du tourisme dans les choix guidant la politique de l'archéologie, en particulier au Mexique et au Guatemala, explique, au moins en partie, que les sites moins spectaculaires aient été délaissés. Il est vrai que les conditions de la recherche sur ces périodes reculées posent aussi de nombreux problèmes : les vestiges sont discrets et donc vulnérables, en particulier les grottes et abris-sous-roche qui ont souvent été occupés comme habitation temporaire ou comme étable pendant de longues périodes et parfois même jusqu'à aujourd'hui. Par ailleurs, les sites précéramiques les mieux conservés, et qui présentent également les meilleures possibilités de fournir des vestiges végétaux identifiables, se trouvent dans les vastes zones arides du nord du Mexique, encore trop peu étudiées. Néanmoins, depuis le milieu des années 1990, on assiste à un regain d'intérêt et les recherches portant sur les périodes les plus anciennes ont repris. De nouvelles données sont peu à peu publiées sur le début du peuplement et sur la période précédant l'apparition des premiers villages, en particulier dans la portion septentrionale du Mexique.

L'évolution des recherches

Pour évoquer le début des recherches, il faut revenir sur les travaux pionniers de Richard S. MacNeish et de son équipe dans l'État de Tamaulipas, à partir des années 1950, et sur ceux, à peu près contemporains, menés par José Luis Lorenzo dans le cadre du département de Préhistoire, alors nouvellement créé au sein de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (I.N.A.H.). Soutenu par la National Science Foundation, MacNeish publie en 1958 les premiers résultats [...]


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Outils de pierre taillée du site de Progreso (Belize)

Outils de pierre taillée du site de Progreso (Belize)
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Traditions du Précéramique récent en Amérique moyenne

Traditions du Précéramique récent en Amérique moyenne
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Tête colossale olmèque

Tête colossale olmèque
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Hache de cérémonie olmèque

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Brigitte FAUGÈRE, Oruno D. LARA, Éric TALADOIRE, « PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-meso-amerique/