PRAGUE

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Évolution socio-spatiale de la ville

À la croisée de l'axe nord-sud reliant Berlin à Vienne et de la transversale ouest-est Nuremberg-Brno-Bratislava, la ville se situe dans une petite cuvette de la vallée de la Vltava (en allemand, la Moldau), en amont de son confluent avec l'Elbe. Les méandres de la rivière offrent sur leur rive concave un site défensif contrôlant le gué (prah en tchèque) et, sur leur rive convexe, des terrasses facilitant l'extension urbaine. La rive gauche, dominée par la citadelle du Hradčany, au pied de laquelle se trouve la ville aristocratique de Malá Strana, est reliée aux quartiers de Staré Město et de Nové Město, sur la rive droite, par le pont Charles. À l'origine distinctes, ces quatre cités ont été réunies en une seule ville en 1784. À l'étroit dans ce cadre historique, la ville moderne s'étend sur les plateaux dominant la vallée de la Vltava, plus largement à l'est qu'à l'ouest.

Rivière Vltava à Prague, République tchèque

Photographie : Rivière Vltava à Prague, République tchèque

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Le célèbre pont Charles (au premier plan), sur la rivière Vltava, reliant le Petit Côté à la Vieille Ville de Prague. 

Crédits : Commission européenne

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L'émergence de Prague en tant que ville remonte au xiiie siècle, à l'époque des Přemyslides, sous lesquels elle devient un centre politique, commercial et culturel de premier plan. Charles IV (1346-1378), roi de Bohême, fondateur de la plus vieille université en Europe centrale (1348), met en œuvre une conception urbanistique de son développement et procède à son embellissement. Après l'intégration de la Bohême-Moravie au sein de la monarchie habsbourgeoise en 1526, Prague connaît une période de stagnation, un temps stoppée sous le règne de l'empereur Rodolphe II qui y installe sa cour (1583) et y développe les arts. La défaite des partisans de la Réforme lors de la bataille de la Montagne Blanche (1620) est suivie d'une période de Contre-Réforme qui voit l'apogée de l'art baroque. Dans la seconde moitié du xviiie siècle, les politiques de réforme de l'impératrice Marie-Thérèse et de son fils Joseph II relancent le développement économique, en grande par [...]

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Tchèque (République) : carte administrative

Tchèque (République) : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Rivière Vltava à Prague, République tchèque

Rivière Vltava à Prague, République tchèque
Crédits : Commission européenne

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Allégorie de la Paix, de l'Art et de l'Abondance, H. Aachen

Allégorie de la Paix, de l'Art et de l'Abondance, H. Aachen
Crédits : Bridgeman Images

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Église Saint-Ignace, Prague, C. Lurago

Église Saint-Ignace, Prague, C. Lurago
Crédits : Bildarchiv Monheim/ AKG

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Écrit par :

  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales
  • : membre de l'Institut, professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Marie-Claude MAUREL, Victor-Lucien TAPIÉ, « PRAGUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prague/