ACHAT POUVOIR D'

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Un indice du coût de la vie ?

On présente parfois l'indice des prix à la consommation comme un indice du coût de la vie. L'assimilation dans les esprits n'est pas sans conséquence, notamment dans l'interprétation que se fait le grand public de l'indice des prix, et cela contribue au sentiment de défiance vis-à-vis de l'instrument. D'un côté, comme on l'a signalé, l'indice des prix mesure l'évolution de la dépense d'un individu fictif qui consommerait toujours le même panier de biens. Dans la réalité, ce panier évolue soit par choix, soit parce que des biens apparaissent ou disparaissent. De l'autre, l'indice du coût de la vie est encore à ce jour un objet mythique censé mesuré les « véritables » variations du pouvoir d'achat. De façon un peu allusive, un tel indice pourrait correspondre à une augmentation de revenu permettant à un individu de conserver la même impression d'aisance financière, ou de ne pas se sentir plus contraint financièrement qu'auparavant. La difficulté est toutefois que le concept d'indice du coût de la vie ne fait pas consensus, et que cet indice ne fait pas partie de la panoplie des indicateurs publiés par les instituts de statistique.

La théorie microéconomique prise en défaut

Dans les manuels de microéconomie, la théorie du consommateur fournit une définition de la notion d'indice du coût de la vie. Elle considère un consommateur à deux dates consécutives. Celui-ci choisit son panier de biens selon ses préférences, en fonction des prix et du revenu dont il dispose. À la première date, avec le système de prix en vigueur, et compte tenu de son revenu, il choisit un panier de consommation qui lui procure un certain bien-être. À la date suivante, on admettra que tous les prix ont augmenté, mais de façon différenciée selon les biens ; le nouveau panier de consommation qu'il peut s'acheter avec le même revenu est alors moins garni et lui procure par conséquent une utilité moindre. L'indice du coût de la vie est défini précisément comme la variation de revenu qu'il faudrait lui consentir pour qu'avec le nouveau système de prix, ce consommateur conse [...]


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France : revenus par tranche de niveau de vie, 2004

France : revenus par tranche de niveau de vie, 2004
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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France : revenus par catégorie sociale, 2004

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Pour citer l’article

Stéfan LOLLIVIER, « ACHAT POUVOIR D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pouvoir-d-achat/