POTASSIUM

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État naturel et extraction

Le potassium est relativement abondant dans l'écorce terrestre, dont la teneur (2,6 p. 100) est sensiblement égale à celle en sodium. Trop altérable pour exister à l'état natif, il se trouve combiné surtout dans des roches peu solubles, essentiellement des silicoaluminates tels que la leucite KAlSi2O6, le feldspath orthose KAlSi3O8 et des micas, dont la muscovite KAl2Si3AlO10(OH)2.

Outre l'alunite KAl3(SO4)2(OH)6, qui se rencontre dans les terrains volcaniques, les sels naturels solubles sont surtout les chlorures dans les gisements miniers provenant de l'évaporation des mers : la sylvine ou sylvite KCl ; la sylvinite, mélange intime en proportions variables de chlorures de sodium et de potassium ; la carnallite, sel double, MgCl2, KCl, 6H2O, et la rinnéite, K3NaFeCl6.

Certains gisements marins (Stassfurt) contiennent aussi des sulfates doubles tels que la schönite MgSO4, K2SO4, 6H2O ; la polyhalite 2CaSO4, MgSO4, K2SO4, 2H2O ; la syngénite CaSO4, K2SO4, H2O ; la langbeinite K2SO4, 2MgSO4 ; ou des sels doubles tels que la kaïnite MgSO4, KCl, 3H2O ; le Hartsalz est un mélange de sylvine et de kiesérite (MgSO4, H2O).

Le Canada (principalement par ses mines de la Saskatchewan) est le premier producteur de potasse : 17,4 Mt de KCl (soit 10,6 Mt de K2O) en 2005, pour une production mondiale de 55 Mt de KCl (soit 33 Mt de K2O). Les suivants sont la Russie, la Biélorussie, l'Allemagne, Israël, la Chine, les États-Unis et la Jordanie. De nombreux autres pays ont des gisements exploités ou en cours d'équipement

En gisement fossile, la « potasse » s'extrait habituellement par mine (puits et galeries) et rarement par dissolution in situ (saumure pompée). Après élimination éventuelle des impuretés (schistes, argiles, sulfates de calcium), les sels sont généralement séparés par deux procédés : la cristallisation fractionnée et la flottation. La première est utilisée pour la sylvinite et la carnallite. Le chlorure KCl, dont la solubilité diminue beaucoup avec la température, se dépo [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur chimiste E.N.S.C., docteur ès sciences physiques, maître de recherche au C.N.R.S.
  • : docteur ingénieur, docteur ès sciences, professeur à l'École nationale supérieure de chimie de Mulhouse, université de Haute-Alsace

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Autres références

«  POTASSIUM  » est également traité dans :

ALUNS

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On appelle communément alun le sulfate double de potassium et d' aluminium hydraté [K 2 SO 4 , Al 2 (SO 4 ) 3 , 24 H 2 O], qui reçoit souvent les noms usuels d'alun de potasse ou alun de roche, son appellation minéralogique étant kalinite. De nombreux composés semblables sont connus et, par extension, le mot alun désigne aujourd'hui tout sulfate double dont la formule peut s'écrire : les symboles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aluns/#i_17409

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Dans le chapitre « Forme »  : […] Les engrais potassiques , solubles dans l'eau, devraient tous avoir le même effet. Toutefois, l'action du potassium peut être modifiée par l'élément d'accompagnement (effet du chlore sur la qualité de la pomme de terre et du tabac, effet favorable des sulfates en cas de carence en soufre). On doit porter une attention particulière au choix de la forme d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/engrais/#i_17409

MÉTAUX - Métaux alcalins

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Les métaux alcalins – lithium, sodium, potassium, rubidium, césium et francium – constituent les éléments de la première colonne du tableau de classification périodique . Ils doivent leur nom à la propriété qu'ils ont de donner avec l'eau des bases fortes, ou « alcalis ». Cette famille chimique est particulièrement homogène ; les propriétés des différents métaux varient peu de l'un à l'autre, et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-metaux-alcalins/#i_17409

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Dans le chapitre «  La radioactivité autour de nous »  : […] Qu'elle soit naturelle ou artificielle, qu'elle provienne du Soleil, du cosmos ou des activités humaines, la radioactivité est présente autour de nous, en tous lieux, en tout temps. Les réactions thermonucléaires produites au cœur du Soleil fusionnent, par des phénomènes de catalyse variés, 4 protons en un noyau d'hélium. Cela n'est possible que grâce à la radioactivité β qui permet de muer un (p) […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/radioactivite/#i_17409

SOLS - Physico-chimie

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Dans le chapitre « Autres réactions physico-chimiques intervenant dans le sol »  : […] Outre les processus fort complexes d'insolubilisation et de dissolution des phosphates mentionnés ci-dessus, des réactions, dont les conséquences agronomiques sont comparables, interviennent à l'égard de certains cations : il s'agit de la rétrogradation et de la libération du potassium et de l'ammonium, qui sont susceptibles d'être fixés dans le réseau cristallin de certains argiles (illites, ver […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-physico-chimie/#i_17409

Voir aussi

Pour citer l’article

Henri KESSLER, André HATTERER, « POTASSIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/potassium/