POSSESSION

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Le christianisme et les possédés

La Bible et les Évangiles

On rencontre de nombreux exemples de possession diabolique dans les textes évangéliques. Des expulsions fréquentes de démons sont imputées à Jésus, soit dans les récits d'exorcismes proprement dits, soit dans les récapitulations significatives que l'on appelle « sommaires ». On repère dans ces passages un vocabulaire typique, des verbes comme « menacer » (épitimân), « se taire » (phimoun), « adjurer » (orkidzein), appartenant au langage des pratiques magiques familières au monde hellénistique de l'époque, attestées par des papyri. Le premier de ces termes, « menacer » (épitimân), renvoie – à travers une longue filière de récits bibliques qui monnaient à leur façon la lutte primordiale entre le Dieu suprême et le monstre marin (Genèse, i ; Exode, xiv ; Psaume CXIV, etc.) – aux fameux mythes de Babylonie ou de Canaan (à Ougarit, par exemple, Baal « menace » Yam, la Mer mythique, et est vainqueur). Il est à noter que le vocabulaire de la possession et de l'exorcisme se retrouve, dans les récits évangéliques, à propos de maladies personnifiées comme la lèpre (« elle le quitta »), ou encore de la mer déchaînée, calmée (« tais-toi ») comme un possédé. Cet aspect cosmique (ou mythique) de la possession est à mettre en liaison avec la qualité charismatique de la mission de Jésus et de ses Apôtres, dont les discours s'articulaient sur l'annonce du Royaume de Dieu : « Si c'est par l'Esprit de Dieu que je chasse les démons, c'est que le Royaume de Dieu est arrivé parmi vous » (Matthieu, xii, 28).

Les récits évangéliques d'exorcismes reflètent la même architecture littéraire que d'autres récits du même genre de la littérature hellénistique, païenne (la Vie d'Apollonius de Tyane par Philostrate) ou juive (Flavius Josèphe, Exorcismes rabbiniques). Le texte le plus représentatif est Marc, v, 1-20 (exorcisme de Gérasa).

Dans l'Église chrétienne, un ordre des exorcistes apparaîtra assez tôt dans la hiérarchie sacerdotale. Et, de ce fait, les cas de [...]

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Pour citer l’article

Michel de CERTEAU, André PAUL, Nicole SINDZINGRE, « POSSESSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/possession/