PORTRAIT

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La naissance d'un genre

Malgré la différence du contexte social, certaines fonctions du portrait restent constantes. Celles notamment qui, sous des formes très diverses, rattachent cette branche particulière de l'art à l'idée de la mort et de la survie. Qu'il s'agisse d'efficacité réelle ou de transmission d'un souvenir, de moyen de parvenir sans perte d'identité à la vie d'un monde ultra-terrestre ou du simple désir de léguer ses traits à la postérité, la pensée de la survie et de la conjuration de l'état éphémère préside toujours à l'exécution d'un portrait. Par ailleurs, le plaisir de contempler ses traits tels qu'ils apparaissent à l'autre a, de tout temps, constitué un puissant facteur de succès pour ce genre d'art, un des plus stables de l'histoire du monde.

En outre, d'autres fonctions sont étroitement liées à la conception religieuse qui régit une civilisation, à l'organisation de l'État ou à sa structure sociale et à l'idée que se font les représentants des différentes couches sociales du rapport existant entre le portrait et son « modèle ».

La fonction religieuse du portrait

Dans la civilisation de Sumer, des statues en pierre étaient placées dans les temples des dieux. Elles entouraient le maître du lieu, également sculpté en pierre, matériau noble par excellence, parce que rare et coûteux en ces régions. Leur fonction était d'entretenir, par leur présence permanente au sanctuaire, un service d'adoration incessant, faute duquel les rapports entre le monde des humains et le monde surnaturel risquaient de se détériorer. En dehors d'un trait uniformément commun – les yeux grands ouverts (en signe d'extase, pense-t-on) –, les statues et les statuettes provenant de ces temples (celui d'Abu à Telle Asmar, vers 2500 av. J.-C., celui d'Our, un peu plus tard) sont fortement personnalisées et furent sans doute des portraits. Certaines ont pu être identifiées : l'intendant Ebih-il, par exemple, provenant de Mari (musée du Louvre) ou la grande maîtresse des chœurs du temple, Our-Nanshé (musée de [...]

Ebih-il l'Intendant, Mari

Ebih-il l'Intendant, Mari

Photographie

Ebih-il l'Intendant de Mari. Vers 2400 av. J.-C. Albâtre, yeux en coquille et en lapis-lazuli. Hauteur: 52,5 cm, largeur : 20,6 cm, profondeur : 30 cm. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : A. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

Afficher


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 10 pages



Médias de l’article

Ebih-il l'Intendant, Mari

Ebih-il l'Intendant, Mari
Crédits : A. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

photographie

Sarcophage des Époux, Cerveteri

Sarcophage des Époux, Cerveteri
Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini

photographie

Portrait funéraire féminin, Fayoum, Égypte

Portrait funéraire féminin, Fayoum, Égypte
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

photographie

Portrait funéraire, Fayoum, Égypte

Portrait funéraire, Fayoum, Égypte
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

photographie

Afficher les 13 médias de l'article





Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

Classification

Voir aussi

Les derniers événements

7-30 mai 2014 • Thaïlande • Coup d'État militaire.

du Conseil national pour la paix et l'ordre devant le portrait du roi Bhumibol – malade, celui-ci n'apparaît plus en public. Le 30, le chef de la junte exclut l'organisation d'élections « avant quinze mois ».  [...] Lire la suite

4-25 septembre 1989 • U.R.S.S. • Poursuite de l'agitation nationaliste et annonce de mesures de redressement économique.

Vladimir Chtcherbitski figurent parmi les victimes de ce remaniement. Le 25, le Soviet suprême se réunit pour la session d'automne. C'est à nouveau pour Mikhaïl Gorbatchev l'occasion de dresser un portrait sans fard de la grave situation économique, et de rappeler le besoin de « mesures urgentes » dans ce domaine.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Galienne FRANCASTEL, « PORTRAIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/portrait/