POLYNÉSIE FRANÇAISE

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Polynésie française [France] : carte administrative

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Découverte de Tahiti

Découverte de Tahiti
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Pouvanaa a Oopa

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Crédits : Jean-Christophe Gay

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Essais nucléaires souterrains après 1975

Essais nucléaires souterrains après 1975
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Un monde insulaire

Si l’on superpose la carte de la Polynésie française à celle de l’Europe en plaçant Tahiti sur Paris, les îles Marquises se trouvent à proximité de Stockholm, l’archipel des Australes s’étire du Pays basque à la Sicile, les Tuamotu-Gambier du Suffolk à la Roumanie et l’archipel de la Société se termine au large de la Bretagne. Une telle dispersion explique que la Polynésie française dispose d’une zone économique exclusive (ZEE) de près de 5 millions de kilomètres carrés pour une superficie émergée d’environ 3 500 kilomètres carrés, c’est-à-dire n’excédant guère la taille du département du Rhône. Toutefois, les lagons et les terrasses sédimentaires couvrent plus de 12 000 kilomètres carrés. Les 119 îles qui constituent la Polynésie française sont réparties en quatre archipels s’étirant de 8° à 28° sud et de 135° à 155° ouest :

- l’archipel de la Société, à l’ouest de cet ensemble, réunit les îles du Vent (dont Tahiti et Moorea) et les îles Sous-le-Vent (Raiatea, Tahaa, Huahine, Bora Bora, Maupiti…) ;

- l’archipel des Tuamotu-Gambier se compose de plus de 80 îles, dont 78 atolls, étirées sur 1 800 kilomètres selon une direction nord-ouest–sud-est. Il regroupe un cinquième des atolls de la planète, dont Rangiroa, avec son lagon de 1 574 kilomètres carrés qui peut contenir Tahiti ou la Martinique ;

- l’archipel des Marquises, situé au nord, compte quatorze îles dont six sont habitées, Nuku Hiva, Ua Pou, Hiva Oa, Tahuata, Ua Huka et Fatu Hiva ;

- l’archipel des Australes, au sud, comporte cinq îles couvrant une surface de 144 kilomètres carrés : Tubuaï, Rurutu, Raivavae, Rimatara et Rapa.

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « POLYNÉSIE FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/