POLYMORPHISME, biologie

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Domaines d'application

De toutes les branches de la génétique, la génétique des populations est l'une de celles qui trouvent le plus d'applications pratiques. Elles se situent essentiellement dans deux domaines : agronomique et médical.

Dans le domaine agronomique, la création, chez les plantes cultivées ou les animaux domestiques, de types génétiques mieux adaptés à l'économie moderne nécessite évidemment la connaissance des lois de la génétique formelle, mais fait également intervenir les notions étudiées par la génétique des populations. Les opérations couramment pratiquées par les agriculteurs ou les éleveurs, telles que le recours aux croisements consanguins ou homogamiques et la sélection artificielle, relèvent directement du champ d'étude de cette discipline.

Dans le domaine de la connaissance fondamentale, le problème auquel la génétique des populations apporte une contribution capitale est celui des mécanismes de l'évolution biologique. Si, comme le pense la majorité des biologistes, les transformations évolutives n'ont fait entrer en jeu que les propriétés des organismes que l'on peut observer, c'est évidemment en extrapolant à partir de ce qui est connu de la structure des populations et de leurs transformations récentes que l'on peut espérer comprendre ce qui s'est passé au cours de la longue histoire de la vie sur la Terre. Il importe toutefois, pour pouvoir rendre compte des transformations évolutives, d'étendre le domaine de la génétique des populations, tel qu'il a été défini plus haut, à l'étude du processus de formation des espèces ou spéciation.

La génétique des populations s'introduit dans le domaine médical avec la reconnaissance des tares héréditaires, dont l'ensemble forme le fardeau génétique de l'espèce humaine. La connaissance de la nature et de l'origine de ce fardeau et celle des règles auxquelles obéit sa répartition à chaque génération constituent un point de départ indispensable pour envisager les mesures propres à l'alléger.

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Escargots des haies : polymorphisme

Escargots des haies : polymorphisme
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Loi de Hardy-Weinberg

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Coefficient de consanguinité

Coefficient de consanguinité
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Sélection naturelle chez Cepaea nemoralis

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : biologiste à l'Institut Pasteur et au musée de l'Homme
  • : docteur ès sciences, chargé de recherche, C.N.R.S.-Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Philippe L'HÉRITIER, Maxime LAMOTTE, Étienne PATIN, Lluis QUINTANA-MURCI, « POLYMORPHISME, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/polymorphisme-biologie/