POLYMORPHISME, biologie

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Modifications des fréquences géniques

Rôle de la sélection naturelle

La sélection est l'un des facteurs importants du jeu desquels dépendent les fréquences des gènes. Ce facteur s'introduit par le fait que les individus de différents génotypes ne contribuent pas nécessairement de façon égale à la formation de la génération suivante. Deux facteurs de nature différente s'additionnent pour faire varier cette contribution : le premier est la probabilité de survie de l'individu au cours du développement qui le mène de l'œuf à l'âge reproducteur ; le second est le taux de fécondité, une fois atteint l'âge de la reproduction. La valeur sélective globale d'un génotype est la résultante de ces deux éléments.

Mise en évidence

Que certains génotypes soient moins aptes que d'autres à survivre et à laisser une descendance est bien évident, pour l'espèce humaine, dans le cas des tares héréditaires graves telles que l'achondroplasie, l'idiotie amaurotique ou l'hémophilie. Chez toutes les espèces, on connaît également de nombreux gènes, souvent récessifs, qui sont qualifiés de létaux ou de sublétaux parce qu'ils interdisent ou rendent précaire la survie de l'individu.

L'action de la sélection au niveau de caractères qui ne sont pas aussi nettement monstrueux est par contre difficile à mettre en évidence. Une étude précise des populations naturelles est en effet toujours malaisée, ne serait-ce qu'en raison des délicats problèmes d'échantillonnage qu'elle soulève. Les facteurs qui, dans les conditions naturelles, agissent sur les populations pour en limiter l'effectif sont non seulement incontrôlables, mais le plus souvent même inconnus. La comparaison de deux génotypes ne peut en général être faite que pour un aspect fragmentaire de la valeur sélective, fécondité ou résistance à un prédateur, par exemple.

On peut, cependant, illustrer l'action de la sélection naturelle par de nombreuses observations portant sur des organismes divers. Les escargots des haies, caractérisés par leur polymorphisme, sont mangés par les grives, qui ont l'habitude de [...]

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Escargots des haies : polymorphisme

Escargots des haies : polymorphisme
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Loi de Hardy-Weinberg

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Coefficient de consanguinité

Coefficient de consanguinité
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Sélection naturelle chez Cepaea nemoralis

Sélection naturelle chez Cepaea nemoralis
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : biologiste à l'Institut Pasteur et au musée de l'Homme
  • : docteur ès sciences, chargé de recherche, C.N.R.S.-Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Philippe L'HÉRITIER, Maxime LAMOTTE, Étienne PATIN, Lluis QUINTANA-MURCI, « POLYMORPHISME, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/polymorphisme-biologie/