POLYMORPHISME, biologie

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Polymorphisme des populations naturelles

Les individus membres d'une même population, qui appartiennent à la même espèce, présentent toujours entre eux une ressemblance foncière. Celle-ci est à la base de la notion courante d'espèce et permet, le plus souvent sans grande difficulté, de classer et de désigner par son nom spécifique correct tout être vivant.

Cependant, cette ressemblance n'est, en aucun cas, une identité parfaite et la situation qui nous est familière dans l'espèce humaine, où l'individu est toujours identifiable à la fois en tant qu'individu et en tant que membre de la collectivité, existe en fait, à des degrés divers, chez tous les organismes.

Parmi les caractères qui permettent de distinguer les individus, c'est-à-dire le phénotype, certains sont uniquement liés aux stades de développement, telles les différences d'aspect en rapport avec l'âge. D'autres, en revanche, correspondent à des différences dans les génotypes individuels, et leur existence traduit ce que l'on appelle le polymorphisme de la population, qui comporte diverses modalités.

Il peut s'agir de variations dans l'aspect extérieur des individus : par exemple, variation de la coloration de la chevelure ou de l'iris dans l'espèce humaine ; variation du plumage, gris ou roux, de la hulotte ; variation de la couleur et de l'ornementation de la coquille (fig. 1) du petit escargot des haies, Cepaea nemoralis. Chez les plantes, le polymorphisme peut affecter la couleur des fleurs, et c'est ainsi que chez la violette commune, Viola odorata, il n'est pas rare de rencontrer des pieds à fleurs blanches.

Escargots des haies : polymorphisme

Dessin : Escargots des haies : polymorphisme

Dessin

Polymorphisme dans les populations d'escargots des haies (Cepæa nemoralis) : côte à côte se rencontrent des individus différant par la coloration (jaune ou rose) et l'ornementation (absence ou présence de bandes) des coquilles. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il peut s'agir aussi de caractères physiologiques et biochimiques : l'espèce humaine fournit, avec les groupes sanguins, un exemple bien connu de cette situation. Outre le système A, B, O, qui comprend les quatre groupes sanguins classiques, on a pu identifier plusieurs autres systèmes indépendants qui correspondent, de la même manière, à la présence sur les hématies ou dans le s [...]


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Escargots des haies : polymorphisme

Escargots des haies : polymorphisme
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Loi de Hardy-Weinberg

Loi de Hardy-Weinberg
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Coefficient de consanguinité

Coefficient de consanguinité
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Sélection naturelle chez Cepaea nemoralis

Sélection naturelle chez Cepaea nemoralis
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : biologiste à l'Institut Pasteur et au musée de l'Homme
  • : docteur ès sciences, chargé de recherche, C.N.R.S.-Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Philippe L'HÉRITIER, Maxime LAMOTTE, Étienne PATIN, Lluis QUINTANA-MURCI, « POLYMORPHISME, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/polymorphisme-biologie/