POLONIUM

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Isotopes

L'isotope découvert par Pierre et Marie Curie est celui de masse 210 qui appartient à la famille radioactive naturelle uranium-radium. C'est le plus important ; on l’a nommé autrefois radium F (RaF). Il se désintègre avec une demi-vie de 138,376 j par émission α en se transformant en plomb 206 (autrefois nommé radium G) stable. Les particules α émises ont une énergie de 5,3 MeV, ce qui correspond à un parcours de 3,87 centimètres dans l'air à 15 0C et à la pression normale, de 22 μm dans l'aluminium et d'environ 27 μm dans la gélatine des plaques photographiques. Le nombre de paires d'ions créées dans l'air le long du parcours de chaque particule est égal à 152 000. Le rayonnement α de 210Po est accompagné d'un rayonnement γ de très faible intensité (1,25 quantum de 0,8 MeV pour 105 désintégrations).

Un curie (Ci) de 210Po (3,7 × 1010 désintégrations . s—1) correspond à 222,2 μg d'élément. Le débit de chaleur équivalent est de 113,865 joules par heure, soit 0,032 watt. Marie Curie et André Debierne ont effectué une détermination directe du nombre d'Avogadro en mesurant le volume d'hélium correspondant à un nombre connu de particules α (noyau de l'atome d'hélium) émises par une source de 210Po.

Trente-trois isotopes, de 188Po à 220Po, ont été identifiés et tous sont radioactifs. Parmi ces isotopes, sept existent dans la nature comme produits de filiation du thorium ou de l'uranium : 210Po, 211Po, 212Po, 214Po, 215Po, 216Po et 218Po.

Polonium : isotopes naturels

Polonium : isotopes naturels

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Isotopes naturels du polonium. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les autres isotopes ont été synthétisés essentiellement en bombardant du bismuth ou du plomb par des neutrons ou des hélions accélérés, ou encore par réactions d'ions lourds sur des cibles plus légères :

La première production artificielle de polonium a été réalisée en 1936 par Livingood, en irradiant du bismuth avec des deutons d'une énergie de 5,4 MeV :

Les demi-vies de 208Po, 2,898 ans, et de 209Po, 102 ans, sont les plus longues. Les i [...]


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Pour citer l’article

Georges BOUISSIÈRES, « POLONIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polonium/