POLITIQUELe pouvoir politique

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Nature et caractéristiques

Pouvoir, puissance, influence

Un groupe est un ensemble de personnes qui ont entre elles des rapports réglés, relatifs à une ou plusieurs activités communes. Les actions collectives et la coordination des conduites individuelles qu'elles impliquent, l'établissement et l'application des règles exigent que des décisions soient prises et exécutées. Le pouvoir est l'ensemble des processus et des rôles sociaux par lesquels sont effectivement prises et exécutées ces décisions qui engagent et obligent tout le groupe.

Selon les groupes, les sociétés et les cultures (et parfois, pour un même groupe, selon le genre d'activité), la manière de décider varie, ainsi que les voies et moyens d'exécution. Dans un campement de Tehuelche, Indiens nomades de Patagonie (Argentine), composé de cinq à trente familles (soixante à neuf cents personnes), le chef décidait seul des déplacements du camp et dirigeait la chasse : le soir, pour le lendemain, il communiquait ses décisions par un discours à voix haute prononcé de l'intérieur de sa tente. Il était écouté en silence, et obéi sans discussion. Mais pour la guerre, il devait réunir le conseil des guerriers et obtenir leur consentement unanime à tous les détails des opérations projetées. Les débats duraient parfois plusieurs jours et il arrivait que les propositions du chef fussent rejetées. Dans la plupart des sociétés lignagères, en Afrique et en Océanie, les décisions sont prises à l'unanimité par les anciens. Dans la familia romaine, dans la seigneurie ou le monastère du Moyen Âge, dans la guilde de marchands européens au xiie siècle ou japonais au début du xixe dans les grandes firmes industrielles modernes, les modalités du processus de décision sont bien différentes. Mais il y a toujours un pouvoir qui décide, règle, commande et sanctionne.

Ainsi défini, le pouvoir ne peut être confondu ni avec l'influence, ni avec la puissance sociale. L'influence est une relation sociale dans laquelle une [...]

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Pour citer l’article

Jean William LAPIERRE, « POLITIQUE - Le pouvoir politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/politique-le-pouvoir-politique/