POLICE EN FRANCE DE 1814 À 1870

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Une insertion sociale croissante ?

Avec le développement de la presse à 5 sous et des éditions à bon marché, la place de la police dans l’imaginaire social se renforce. Devant la peur croissante des malfaiteurs nocturnes, l’inspecteur de la Sûreté devient progressivement un héros littéraire, dont le commissaire Lecoq, inventé par Émile Gaboriau, constitue un prototype. De même, et avec l’aide de la censure impériale, la figure des sergents de ville, des gendarmes ou des commissaires tend à se normaliser sous les traits d’agents bienveillants et plus efficaces contre les criminels. Mais l’« image noire », ancienne, se prolonge en parallèle, alimentée par les abus policiers. La méfiance des populations, enfin, persiste.

La professionnalisation évolue elle aussi. Elle passe d’abord par la diffusion accrue du modèle militaire. Celui-ci concerne toutes les administrations, mais particulièrement la police : le vocabulaire, la tenue, les valeurs militaires supposées (discipline, courage, obéissance) imprègnent les organisations comme les agents au contact du public. Parallèlement, les procédures de recrutement tendent timidement à se faire plus exigeantes. La réglementation des activités, le discours interne sur la compétence, l’échelonnement des traitements, la précision des étapes de carrière et la garantie de retraite sont renforcés. La fonctionnarisation de certains corps de police s’accentue, quoiqu’il n’existe toujours pas de formation spécifique et que la mission proprement politique des agents reste importante.

Enfin, la nature des confrontations entre la police et la population change. Progressivement, les hiérarchies tentent d’imposer un meilleur contrôle de l’usage de la violence. Le phénomène est sensible pour la gendarmerie dans les campagnes, où s’observe, en dehors des pics de tension, une plus grande retenue dans les répliques. Mais il l’est également à Paris : à la fin des années 1860, en pleine phase de libéralisation du régime, la préfecture de police inaugure un recours gradué à la violence par la mobilisation suc [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire contemporaine à l'université de Paris-XIII

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Quentin DELUERMOZ, « POLICE EN FRANCE DE 1814 À 1870 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/police-en-france-de-1814-a-1870/