POLDER

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La construction

Les trois types de polders

On distingue trois types : le polder d'endiguement ou d'atterrissements littoraux (en néerlandais, bedijking), le polder d'assèchement (droogmakerij), où les digues peuvent être naturelles ou non, et enfin le Zuiderzee qui est, à la fois, littoral et d'assèchement.

– Le polder d'endiguement résulte de l'endiguement d'un schorre, c'est-à-dire d'une bande littorale qui n'est plus recouverte que par les vives eaux (hautes marées), à la différence de la slikke, recouverte par la marée. L'écoulement de l'eau se fait par gravité, à travers des écluses, à marée basse. Un nouveau schorre peut alors se former qui est endigué à son tour. Le schorre se recouvre d'un tapis herbacé de plantes halophiles : salicornes, spartines (notamment Spartina Townsendi) ; on accélère la sédimentation sur le schorre par des semis de ces plantes, par la construction de levées, de fascinages, de rigoles. S'apparentent à cette catégorie les polders bordiers des cours d'eau : une digue submersible délimite le lit mineur ; les hautes eaux peuvent occuper le lit majeur ; mais le cours d'eau alluvionne entre ses digues, il a tendance à se surélever et il faut draguer (premier moulin à vase vers 1600, première drague à vapeur vers 1850). Ce type de polder a, généralement, une superficie plus petite, et il peut être plus ancien que le type suivant.

– Le polder d'assèchement résulte de l'endiguement d'une surface normalement occupée par de l'eau et asséchée par pompage ; il est généralement entouré, outre la digue, par un canal circulaire (ringvaart) ; la nécessité du pompage explique que ce type soit apparu plus tard.

– Le polder de type Zuiderzee résulte de l'endiguement d'une surface occupée par la mer et de son assèchement par pompage. Elle est de création récente, et elle suppose une très haute technicité.

Les digues les plus anciennes sont de simples levées de terre faites de matériaux pris sur place. Mais ces matériaux sont rares ou absents, il faut les importer ; entre deux remblais d'argile, on coule du sable, les pentes sont protégées par du gazon, des p [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université des sciences et technologies de Lille

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Pour citer l’article

André GAMBLIN, « POLDER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polder/