POINT DE LENDEMAIN, Dominique Vivant DenonFiche de lecture

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Un conte libertin

Le récit est court et l’histoire simple. Comme s’il s’agissait de ses Mémoires, un jeune homme de vingt ans, un peu ingénu, raconte une aventure amoureuse qui a duré moins d’une journée. Il rencontre à l’Opéra Madame de T..., qui le conduit hors de Paris. « Point de morale, je vous en conjure », déclare-t-elle. On dîne en badinant. Monsieur se retire. On se promène sur la terrasse et on devient plus tendre. Comme par hasard on se réfugie dans un pavillon pour s’y aimer avec volupté. On gagne ensuite un mystérieux cabinet pour s’y aimer encore. L’aube survient, et l’on se sépare comme si rien ne s’était passé. Il n’y aura point de lendemain : l’amour se résume à une parenthèse de plaisir partagé. Après quoi, le jeune homme retourne auprès de la comtesse, sa maîtresse, qu’il soupçonne de le tromper ; Mme de T... à sa vie mondaine et à ses plaisirs. « Je cherchai bien la morale de toute cette aventure, et... je n’en trouvai point », confesse le héros.

Point de lendemain serait donc l’épure accomplie du récit libertin, construite à la suite des récits de Crébillon fils, de Bibiena, de Voisenon, ou de Bastide. Une rencontre furtive, l’absence voulue de sentiments, l’amour se réduisant au plaisir du corps, la dénonciation évidente des normes de la relation amoureuse : mariage, fidélité, jalousie... ; tels en seraient les éléments fondateurs. Ajoutons un détachement cynique, une ironie favorisant la mise à distance. Et plus encore l’utilisation des lieux habituels au genre (opéra, pavillon, cabinet secret), le milieu évidemment aristocratique, les accessoires de la volupté comme le décor du château du mari de Mme de T..., qui « s’étudiait à ranimer les ressources d’un physique éteint par des images de la volupté ». Rien n’y manque : ni la pratique du persiflage, ni le badinage, ni le refus des sentiments et des situations convenues. Pas d’autre morale que le désir et sa satisfaction. Ce qui donne un sens nouveau à ce qu’on définit communément comme le bien et le mal.

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université de Tours, Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean Marie GOULEMOT, « POINT DE LENDEMAIN, Dominique Vivant Denon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/point-de-lendemain/