POÉSIE ET VÉRITÉ, Johann Wolfgang von GoetheFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Une œuvre fondatrice

Poésie et vérité revêt pour la littérature allemande une importance comparable à celle des Confessions de Jean-Jacques Rousseau, dont Goethe avait salué avec enthousiasme la publication des premiers livres, à Genève, au printemps 1782, quatre ans après la mort de leur auteur. C'est une œuvre fondatrice du genre, au point que, dans les pays de langue allemande, tous les auteurs d'autobiographie, au xixe et au xxe siècle, se définiront par rapport à elle. En réalité, Poésie et vérité peut aussi être opposé aux Confessions. Goethe n'a rien à « confesser », rien à justifier, rien à rectifier : il raconte le « roman de formation » d'une personnalité, la sienne, comme s'il était l'historien de lui-même, avec une sereine objectivité, revisitant ses souvenirs d'enfance et de jeunesse comme un lieu de mémoire à la fois intime et collectif. Il sait qu'il est devenu un des monuments des lettres européennes. Il mène sa recherche du temps perdu pour apporter une contribution à l'histoire culturelle et littéraire de son temps, tout en reprenant le modèle narratif des Années d'apprentissage de Wilhelm Meister (1794-1796). De sorte que Poésie et vérité se lit avec autant d'agrément qu'un roman dont Goethe serait le héros, et avec autant d'intérêt qu'un ouvrage historique.

Chaque période de l'enfance et de la jeunesse à Francfort, des études universitaires à Leipzig, puis à Strasbourg, chaque récit de voyage, chaque portrait d'une personne rencontrée donne à Goethe l'occasion d'analyser les courants esthétiques et philosophiques, religieux et politiques de son temps. Même s'il parle avec ironie de tel épisode ou de telle personnalité, c'est toujours avec le même souci de vérité, de mesure et d'équité. Il arrive que l'écrivain s'attarde sur une figure pour laquelle il n'éprouve pas de sympathie [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Jacques LE RIDER, « POÉSIE ET VÉRITÉ, Johann Wolfgang von Goethe - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/poesie-et-verite/