PLOÏDIE

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Mutations modifiant la ploïdie

La reproduction cellulaire, ou mitose, n'apporte normalement aucun changement à la garniture chromosomique des cellules, et les processus caractéristiques de la reproduction sexuée, méiose et caryogamie, se bornent à assurer la transition régulière de l'état diploïde à l'état haploïde et vice versa. Divers événements peuvent en revanche entraîner des changements variés dans la ploïdie ; on les nomme mutations du génome.

Un type fréquent de mutations du génome est le doublement du degré de ploïdie. Ce changement peut s'accomplir grâce à une mitose anormale qui est amputée de la phase au cours de laquelle se produit la séparation des deux lots de chromosomes fils (anaphase). On passe alors directement de la métaphase à une télophase au cours de laquelle un noyau unique se reforme en englobant la totalité des chromosomes. Si l'on est parti d'une cellule diploïde, ce noyau devient tétraploïde.

Des mitoses exceptionnelles de ce type se produisent spontanément dans certains tissus au cours du développement de quelques organismes. C'est ainsi que, dans l'espèce humaine, une fraction des cellules du foie sont tétraploïdes. Ces mêmes mitoses exceptionnelles peuvent être provoquées par divers traumatismes. On a découvert, en outre, que, surtout dans les tissus végétaux, certaines substances les produisent systématiquement. La plus connue est la colchicine (alcaloïde extrait du Colchicum automnale).

Une autre forme d'accident assez fréquente conduit à l'aneuploïdie. Il s'agit de la non-disjonction méiotique : échec de la séparation des deux éléments homologues d'une paire chromosomique au moment de la méiose. À la suite de cet accident, on trouve des gamètes, puis des zygotes, à la garniture chromosomique desquels il manque un chromosome ou qui en présente, au contraire, un en excès. Les enfants mongoliens, qui possèdent un chromosome surnuméraire, sont le résultat d'une semblable non-disjonction.


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Philippe L'HÉRITIER, « PLOÏDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ploidie/