PLASMIDES

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Diversité des plasmides

Si les plasmides ont d'abord été identifiés chez les entérobactériacées, on considère maintenant qu'ils sont universellement répartis aussi bien chez les procaryotes que chez les eucaryotes.

Il serait vain de faire ici la liste de tous les plasmides connus et de leurs hôtes, ce qui serait extrêmement long et fastidieux, et on se bornera à illustrer leurs fonctions et leur répartition par un rapide inventaire.

Rôle des plasmides des procaryotes

Propriété de transfert

La propriété de transfert implique, par exemple, que le plasmide soit capable de faire produire par la cellule où il est logé des poils spécifiques ou poils sexuels qui vont lui permettre de se transférer et de se propager d'un individu à l'autre, en provoquant éventuellement soit le transfert de gènes chromosomiques (mobilisation), soit celui d'autres plasmides, indépendants, incapables de se transférer par eux-mêmes (cf. infra).

Résistance aux antibiotiques et production de toxines

Les problèmes de résistance des bactéries pathogènes aux antibiotiques, auxquels on est très souvent confronté en médecine humaine et vétérinaire, sont dus, dans la plupart de ces cas, à la présence de plasmides porteurs de facteurs R. Ces facteurs se rencontrent aussi bien chez les bactéries Gram négatif, telles que les colibacilles, que chez les Gram positif, comme le staphylocoque doré. Grâce aux échanges possibles entre individus, cette résistance peut être acquise rapidement par un grand nombre de bactéries.

De plus, certains plasmides peuvent porter des gènes responsables de la synthèse de toxines et rendre ainsi la bactérie pathogène. C'est le cas des plasmides « Ent » permettant la synthèse d'entérotoxines chez le colibacille, qui devient alors la cause de diarrhées.

Fixation de l'azote atmosphérique

L'azote est, après l'eau, le facteur limitant principal de la production agricole qui, elle-même, conditionne la survie et le développement de l'espèce humaine. La seule réserve d'azote disponible dans le monde est l'azote atmosphérique. Estimée à 4 × 1015 ton [...]


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Transfert infectieux d'un facteur F

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Annie BUU HOÏ, Michel GUÉRINEAU, « PLASMIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plasmides/