PLANTES

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Structure et physiologie des plantes

Diversité structurale des plantes

Les plantes, quoique de morphologies très variées, ont en commun (à l’exception de quelques rares groupes) de posséder des organes différenciés : une tige portant elle-même des feuilles et des bourgeons, ainsi que, pour la plupart d’entre elles, des racines. Ces organes sont eux-mêmes constitués de tissus, ensembles organisés de cellules spécialisées. Parmi les plus petites plantes se trouvent les mousses, dont la tige feuillée, de quelques millimètres à quelques centimètres de hauteur, est ancrée au sol par des filaments. Elles n’ont ni racines ni tissus conducteurs.

Morphologie d’une plante 

Dessin : Morphologie d’une plante 

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si les plantes sont majoritairement des herbacées, formées de tiges vertes et souples, certaines sont de petites plantes ligneuses (par exemple, des arbustes nains tels que le thym) à tiges brunes et cassantes du fait de la présence de liège en surface et de bois au cœur de l’organe. Ces tissus ne sont pas ou très peu présents chez les plantes herbacées.

La morphologie des plantes est extrêmement variée et résulte non seulement de facteurs génétiques (propres à la plante), mais également de facteurs environnementaux : ainsi, deux plantes identiques génétiquement mais se développant dans des conditions différentes n’auront pas le même aspect. Parmi cette diversité, on peut citer les plantes acaules, comme le pissenlit, qui possèdent une tige unique et très courte avec des feuilles plus ou moins étalées et disposées en rosette sur le sol. Les plantes succulentes, encore appelées à tort « plantes grasses », comme les cactus ou les sédums, sont des plantes à tiges ou à feuilles charnues, c'est-à-dire hypertrophiées par stockage d’eau. Les plantes grimpantes croissent en s’accrochant par des vrilles, comme la vigne, ou par une tige dite volubile qui s’enroule directement autour d’un support, comme le liseron. Quant aux plantes en coussinet, comme l’androsace des Alpes, elles présentent des tiges très ramifiées et feuillues à leur extrémité qui donnent une forme générale quasi sphérique à leur appareil aérien.

Développement des plantes

Les plantes ont des longévités très variables selon les espèces. Certaines, comme le coquelicot, sont annuelles et ne vivent que quelques mois ; d’autres, comme l’oignon, sont bisannuelles et meurent au terme de la seconde année après leur floraison ; enfin, une grande majorité sont vivaces, voire pérennes, et vivent un grand nombre d’années, comme la fougère polypode. Le record de longévité serait détenu par une population de myrtilles présente en Pennsylvanie (États-Unis), dont l’âge a été estimé à 13 000 ans.

Le développement d’une plante s’effectue tout au long de sa vie et met en jeu le fonctionnement de méristèmes, territoires de cellules indifférenciées qui se divisent activement par mitoses. Les méristèmes dits primaires sont présents aux extrémités des racines et au niveau de chaque bourgeon des tiges. Ces méristèmes construisent les racines, les tiges et les feuilles, tous ces organes s’allongeant ensuite par croissance des cellules. Si la plante est ligneuse, elle met ensuite en place, dans ses tiges et ses racines, des méristèmes dits secondaires qui permettent une croissance en épaisseur par formation de nouveaux tissus conducteurs et de revêtement.

Physiologie des plantes

Organismes fixés, les plantes vivent à l’interface entre deux milieux très différents – le sol et l’atmosphère – dans lesquels elles trouvent les éléments nécessaires à leur croissance. Ainsi, elles absorbent l’eau et certains ions minéraux du sol par leurs racines, et le dioxyde de carbone (CO2) atmosphérique et l’énergie lumineuse par leurs organes chlorophylliens (feuilles et parfois tiges). L’eau et les ions minéraux prélevés constituent la sève brute qui circule grâce au xylème (tissu conducteur), depuis les jeunes racines vers tous les autres organes de la plante. C’est principalement la transpiration de l’appareil aérien qui permet l’ascension de la sève brute. Les mousses, qui n’ont pas de racines, absorbent l’eau et les ions minéraux (directement de la pluie ou de la rosée) par toute la surface de leurs tiges feuillées.

Armérie maritime

Photographie : Armérie maritime

Petite plante à fleurs roses, l'armérie maritime (Armeria maritima) est caractéristique des falaises du bord de mer. Elle présente diverses adaptations à ce milieu littoral, très venté et salé par les embruns.  

Crédits : Marie Potage

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Par le métabolisme de la photosynthèse, e [...]

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Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie

Jardin botanique de la villa Carlotta, Italie
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Morphologie d’une plante 

Morphologie d’une plante 
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Armérie maritime

Armérie maritime
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Hépatique à thalle

Hépatique à thalle
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Écrit par :

  • : professeure agrégée de sciences de la vie et de la Terre, professeure agrégée de biologie à l'université de Cergy-Pontoise
  • : professeur agrégé de sciences de la vie et de la Terre, université de Paris-XIII

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Pour citer l’article

Marie POTAGE, Arnaud VAN HOLT, « PLANTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plantes/