PLANCTON

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les recherches sur le plancton

C'est dans la seconde moitié du xixe siècle, avec l'essor de la biologie marine, que les scientifiques prirent conscience de l'importance écologique du plancton. Des stations marines furent installées sur de nombreux littoraux et les échantillonnages à la bouteille ou au filet se multiplièrent. Au début du xxe siècle, le Britannique Alister Hardy mit au point le premier appareil capable de collecter du plancton en continu : le continuous plankton recorder. En 1931, cette invention, toujours utilisée, marquera le début d'une surveillance constante du plancton à l'échelle globale. À cette époque, il s'agissait surtout de comprendre le rôle du plancton dans la variabilité des stocks de pêche. L'analyse rétrospective de ces échantillons permet aujourd'hui de mieux comprendre les relations entre le plancton et le climat. En 1978, avec le lancement de Seasat, premier satellite dédié à l'analyse des océans, l'étude du plancton connaît une nouvelle révolution. Il est désormais possible d'observer avec précision la distribution du phytoplancton à l'échelle du globe grâce aux propriétés optiques des pigments qu'il contient. Ces observations permettent de mieux comprendre les relations étroites entre le plancton et la physico-chimie du couple océan-atmosphère. Les satellites sont maintenant progressivement complétés par des réseaux de flotteurs et de sous-marins autonomes qui enregistrent et transmettent presque en temps réel les fluctuations du plancton aux chercheurs.

Les effets du réchauffement climatique sur la quantité de plancton à l'échelle globale sont encore très controversés. En revanche, certains effets sur la distribution et la composition du plancton sont désormais clairement démontrés. En particulier, certaines espèces planctoniques ont connu des modifications importantes de leur aire de répartition, avec un décalage de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord pour des espèces atlantiques ou l'apparition d'espèces de l'océan Indien en Méditerran [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Médias de l’article

Catégories du plancton

Catégories du plancton
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Diatomées planctoniques

Diatomées planctoniques
Crédits : Jean Lecomte/ Biosphoto

photographie

Copépode

Copépode
Crédits : S. Gasparini/ Observatoire de Villefranche

photographie

Dinoflagellé planctonique

Dinoflagellé planctonique
Crédits : J. Dolan/ CNRS, UPMC

photographie

Afficher les 9 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  PLANCTON  » est également traité dans :

ACIDIFICATION DES OCÉANS

  • Écrit par 
  • Paul TRÉGUER
  •  • 2 203 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Quels sont les impacts pour les écosystèmes marins ? »  : […] La paléo-océanographie nous apprend que des variations importantes du pH se sont déjà produites par le passé et que les impacts sur les écosystèmes marins peuvent être importants, avec disparition de certaines espèces calcaires. Cependant, de telles variations se sont effectuées à une échelle de temps beaucoup plus longue que celle que nous connaissons actuellement. Peut-on prévoir l'avenir d’un […] Lire la suite

ACTINOPODES

  • Écrit par 
  • Patrick DE WEVER, 
  • Robert GAUMONT
  •  • 3 739 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Polycystines ou Radiolaires vrais  »  : […] Les Polycystines, ou Radiolaires vrais (fig. 6) , sont généralement pourvus de magnifiques squelettes géométriques extrêmement complexes, formés de plusieurs coques concentriques, qui en font les plus beaux et les plus surprenants représentants du plancton marin (Haeckel, 1887). La classification est fondée sur le mode de perforation de la capsule centrale. L'ordre le plus primitif, Spumellaria […] Lire la suite

ALGUES

  • Écrit par 
  • Bruno DE REVIERS
  •  • 4 856 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Habitat »  : […] Selon les groupes et les espèces, les algues sont capables de coloniser presque tous les milieux. Elles se rencontrent des eaux presque pures aux eaux surchargées en minéraux, des eaux thermales aux glaciers, des eaux acides aux eaux alcalines, ainsi que dans le milieu terrestre. En milieu aquatique, elles peuvent être planctoniques (en suspension dans l'eau et incapables de mouvements propres su […] Lire la suite

ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Edmond JOUVE, 
  • Jean JOUZEL, 
  • Gérard JUGIE, 
  • Claude LORIUS
  •  • 16 430 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre « Faune et flore »  : […] La rigueur extrême du climat, tout comme l'existence de la vaste coupole de glace entravent sérieusement le développement de la vie sur le continent. En revanche, la mer, qui ne connaît pas de températures aussi basses, est un milieu beaucoup plus favorable : la vie, en Antarctique, se concentre dans les zones maritimes. L'origine de toute la chaîne alimentaire aquatique est dans le plancton, ens […] Lire la suite

ARCTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL, 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 2 830 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] La faune benthique des plateaux continentaux est assez riche, constituée de mollusques et de foraminifères calcaires, là où les eaux sont moins froides : mer de Barents et de Kara, mer des Tchouktches, partie externe du plateau continental de l'archipel arctique canadien. Elle est plus pauvre, faite de crustacés et de foraminifères arénacés, dans les eaux les plus froides : mers sibériennes, lit […] Lire la suite

ATLANTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 8 380 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] Dans l'Atlantique, les éléments nutritifs sont abondants, en surface, le long des côtes africaines, à cause des remontées d'eau profonde. Corrélativement, le phytoplancton y abonde, les plus fortes densités étant atteintes entre 10 0 et 30 0 de latitude, tant au nord qu'au sud. Mais le phytoplancton, parmi lequel les Diatomées jouent le rôle le plus important, ne représente pas à lui seul le rè […] Lire la suite

AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 3 791 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] L'eau de l'océan Austral est particulièrement riche en éléments nutritifs (phosphates, nitrates, silice) dans la région de la convergence antarctique et un peu plus au sud, grâce à la remontée de l'eau antarctique circumpolaire. Aussi le phytoplancton y est-il très abondant en été austral, quand l'insolation est suffisante, tandis que le zooplancton est moins sensible aux variations saisonnières. […] Lire la suite

BIOCÉNOSES

  • Écrit par 
  • Paul DUVIGNEAUD, 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 9 782 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Relations des biocénoses avec les fonds marins »  : […] Les biocénoses benthiques qui regroupent des espèces reposant sur le fond marin présentent, lorsqu'on en limite l'étude à la macroflore et à la macrofaune (ce qui est le cas le plus général), une stabilité assez remarquable dans l'espace, en raison du rôle majeur que joue dans leur constitution la nature du fond, d'où les analogies qu'elles présentent un peu partout dans l'océan mondial, sur un t […] Lire la suite

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 573 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La crise de la limite Paléocène-Éocène »  : […] La crise biologique à la limite Paléocène-Éocène a eu une incidence considérable sur l'histoire de nombreux groupes dont la trajectoire évolutive s'est trouvée réorientée. C'est incontestablement la plus profonde des crises biologiques du Cénozoïque. Le monde vivant moderne est mieux enraciné dans cette crise que dans tout autre. Dans l'océan, cette crise s'est traduite de trois manières différen […] Lire la suite

CHÉTOGNATHES

  • Écrit par 
  • Marie-Louise FURNESTIN
  •  • 1 467 mots
  •  • 1 média

Les Chétognathes ( Chaetognatha ) constituent un groupe phylogénétiquement très isolé de petits animaux marins planctoniques, à organisation simple ; ils sont hermaphrodites à développement direct. Leur répartition géographique est extrêmement vaste ; ils vivent à toutes profondeurs mais présentent des exigences écologiques spécifiques. Prédateurs de nombreux êtres planctoniques et eux-mêmes proi […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Stéphane GASPARINI, « PLANCTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plancton/