PLANCTON

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Plancton et climat

Au-delà de son rôle nourricier, le plancton est également un acteur important du cycle des éléments et du climat de la planète. Grâce à la photosynthèse, le phytoplancton capte d'importantes quantités de dioxyde de carbone et contribue à la production d'oxygène. Il influence donc considérablement la composition de l'atmosphère de la Terre. Ce mécanisme est complété par la fixation de carbone sous forme de carbonate de calcium par les espèces qui sont dotées d’une enveloppe ou d’un squelette calcaire. Le carbone ainsi fixé est ensuite entraîné en grande partie vers le fond des océans : c'est la pompe biologique (fig. 4). Cette pompe fonctionne en premier lieu grâce à la sédimentation des excréments, des cadavres et des détritus produits par l'ensemble du plancton et qui, au cours de leur descente vers le fond des océans, s'agglomèrent pour former la neige marine. Les importantes migrations verticales, effectuées chaque jour par une grande partie du zooplancton, jouent également un rôle important. Ces migrations, dites nycthémérales, affectent l'ensemble de la planète et représentent ainsi un gigantesque mouvement de biomasse. L'ampleur de ces migrations peut aller de quelques dizaines à plusieurs centaines de mètres, ce qui représente un exploit pour des organismes dépassant rarement quelques millimètres. En se nourrissant la nuit dans la couche de surface où se développe le phytoplancton puis en s'enfonçant en profondeur le jour, notamment pour éviter les prédateurs visuels, le zooplancton accélère le flux de matière vers le fond car il produit directement en profondeur des déchets issus de la nourriture consommée en surface. Une fois que les matières organiques détritiques ont atteint le fond d'un océan ou d'un lac profond, elles subissent d'importantes transformations chimiques et peuvent rester piégées pendant des millions d'années. De nombreuses formations géologiques témoignent ainsi du rôle majeur du plancton dans la séquestration durable du carbone. La craie, par exemple, forme d'énormes couches sédime [...]

Concentration en chlorophylle dans les océans

Concentration en chlorophylle dans les océans

Photographie

 Représentation en fausses couleurs (du rouge, pour les fortes concentrations, au bleu, pour les faibles concentrations) de la quantité de chlorophylle présente en moyenne dans les océans du globe. Cette image a été réalisée à partir des données du satellite Seawifs (N.A.S.A.). Les... 

Crédits : NASA

Afficher

Pompe biologique

Pompe biologique

Dessin

Représentation schématique simplifiée des processus de piégeage du dioxyde de carbone (CO2) par les organismes du plancton. On parle de pompe biologique. Grâce à la photosynthèse, le phytoplancton utilise une grande partie du dioxyde de carbone dissous dans l’eau (qui se renouvelle aux... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages



Médias de l’article

Catégories du plancton

Catégories du plancton
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Diatomées planctoniques

Diatomées planctoniques
Crédits : Jean Lecomte/ Biosphoto

photographie

Copépode

Copépode
Crédits : S. Gasparini/ Observatoire de Villefranche

photographie

Dinoflagellé planctonique

Dinoflagellé planctonique
Crédits : J. Dolan/ CNRS, UPMC

photographie

Afficher les 9 médias de l'article





Écrit par :

Classification


Autres références

«  PLANCTON  » est également traité dans :

ACIDIFICATION DES OCÉANS

  • Écrit par 
  • Paul TRÉGUER
  •  • 2 203 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Quels sont les impacts pour les écosystèmes marins ? »  : […] La paléo-océanographie nous apprend que des variations importantes du pH se sont déjà produites par le passé et que les impacts sur les écosystèmes marins peuvent être importants, avec disparition de certaines espèces calcaires. Cependant, de telles variations se sont effectuées à une échelle de temps beaucoup plus longue que celle que nous connaissons actuellement. Peut-on prévoir l'avenir d’un […] Lire la suite

ACTINOPODES

  • Écrit par 
  • Patrick DE WEVER, 
  • Robert GAUMONT
  •  • 3 739 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Polycystines ou Radiolaires vrais  »  : […] Les Polycystines, ou Radiolaires vrais (fig. 6) , sont généralement pourvus de magnifiques squelettes géométriques extrêmement complexes, formés de plusieurs coques concentriques, qui en font les plus beaux et les plus surprenants représentants du plancton marin (Haeckel, 1887). La classification est fondée sur le mode de perforation de la capsule centrale. L'ordre le plus primitif, Spumellaria […] Lire la suite

ALGUES

  • Écrit par 
  • Bruno DE REVIERS
  •  • 4 856 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Habitat »  : […] Selon les groupes et les espèces, les algues sont capables de coloniser presque tous les milieux. Elles se rencontrent des eaux presque pures aux eaux surchargées en minéraux, des eaux thermales aux glaciers, des eaux acides aux eaux alcalines, ainsi que dans le milieu terrestre. En milieu aquatique, elles peuvent être planctoniques (en suspension dans l'eau et incapables de mouvements propres su […] Lire la suite

ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Edmond JOUVE, 
  • Jean JOUZEL, 
  • Gérard JUGIE, 
  • Claude LORIUS
  •  • 16 430 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre « Faune et flore »  : […] La rigueur extrême du climat, tout comme l'existence de la vaste coupole de glace entravent sérieusement le développement de la vie sur le continent. En revanche, la mer, qui ne connaît pas de températures aussi basses, est un milieu beaucoup plus favorable : la vie, en Antarctique, se concentre dans les zones maritimes. L'origine de toute la chaîne alimentaire aquatique est dans le plancton, ens […] Lire la suite

ARCTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL, 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 2 830 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] La faune benthique des plateaux continentaux est assez riche, constituée de mollusques et de foraminifères calcaires, là où les eaux sont moins froides : mer de Barents et de Kara, mer des Tchouktches, partie externe du plateau continental de l'archipel arctique canadien. Elle est plus pauvre, faite de crustacés et de foraminifères arénacés, dans les eaux les plus froides : mers sibériennes, lit […] Lire la suite

ATLANTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 8 380 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] Dans l'Atlantique, les éléments nutritifs sont abondants, en surface, le long des côtes africaines, à cause des remontées d'eau profonde. Corrélativement, le phytoplancton y abonde, les plus fortes densités étant atteintes entre 10 0 et 30 0 de latitude, tant au nord qu'au sud. Mais le phytoplancton, parmi lequel les Diatomées jouent le rôle le plus important, ne représente pas à lui seul le rè […] Lire la suite

AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 3 791 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] L'eau de l'océan Austral est particulièrement riche en éléments nutritifs (phosphates, nitrates, silice) dans la région de la convergence antarctique et un peu plus au sud, grâce à la remontée de l'eau antarctique circumpolaire. Aussi le phytoplancton y est-il très abondant en été austral, quand l'insolation est suffisante, tandis que le zooplancton est moins sensible aux variations saisonnières. […] Lire la suite

BIOCÉNOSES

  • Écrit par 
  • Paul DUVIGNEAUD, 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 9 782 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Relations des biocénoses avec les fonds marins »  : […] Les biocénoses benthiques qui regroupent des espèces reposant sur le fond marin présentent, lorsqu'on en limite l'étude à la macroflore et à la macrofaune (ce qui est le cas le plus général), une stabilité assez remarquable dans l'espace, en raison du rôle majeur que joue dans leur constitution la nature du fond, d'où les analogies qu'elles présentent un peu partout dans l'océan mondial, sur un t […] Lire la suite

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 573 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La crise de la limite Paléocène-Éocène »  : […] La crise biologique à la limite Paléocène-Éocène a eu une incidence considérable sur l'histoire de nombreux groupes dont la trajectoire évolutive s'est trouvée réorientée. C'est incontestablement la plus profonde des crises biologiques du Cénozoïque. Le monde vivant moderne est mieux enraciné dans cette crise que dans tout autre. Dans l'océan, cette crise s'est traduite de trois manières différen […] Lire la suite

CHÉTOGNATHES

  • Écrit par 
  • Marie-Louise FURNESTIN
  •  • 1 467 mots
  •  • 1 média

Les Chétognathes ( Chaetognatha ) constituent un groupe phylogénétiquement très isolé de petits animaux marins planctoniques, à organisation simple ; ils sont hermaphrodites à développement direct. Leur répartition géographique est extrêmement vaste ; ils vivent à toutes profondeurs mais présentent des exigences écologiques spécifiques. Prédateurs de nombreux êtres planctoniques et eux-mêmes proi […] Lire la suite

COPÉPODES

  • Écrit par 
  • Jacques FOREST
  •  • 3 474 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les espèces libres »  : […] Leur domaine, c'est d'abord l'océan, où ils occupent une place prédominante dans le plancton. Dans les couches superficielles vivent des centaines d'espèces dont les plus grandes atteignent 10 mm, mais dont la plupart ne dépassent pas la taille de 3 à 4 mm. L'adaptation à la vie pélagique se traduit souvent par le développement de longues soies plumeuses sur diverses régions du corps et surtout s […] Lire la suite

CRUSTACÉS

  • Écrit par 
  • Jacques FOREST
  •  • 7 669 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Domaine marin »  : […] Les crustacés sont avant tout des animaux marins : l'océan est vraisemblablement leur milieu originel et celui où, actuellement, vivent les formes les plus nombreuses et les plus variées. Ils existent sous toutes les latitudes, depuis les eaux polaires à température inférieure à 0  0 C, jusqu'aux eaux équatoriales les plus chaudes ; abondants dans la zone des marées et même plus haut, sur la bande […] Lire la suite

CYCLES BIOGÉOCHIMIQUES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
  •  • 7 878 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le cycle global de l'azote »  : […] L'atmosphère, contenant 3,9 × 109 Mt N sous forme moléculaire, 1300 Mt N de N 2 O, 0,9 Mt N de NH 3 et de 1 à 4 Mt N d'oxydes d'azote, est le plus grand réservoir (fig. 2) . Elle reçoit les émissions volcaniques (gaz N 2 ), qui compensent les pertes dues à l'enfouissement des matières organiques azotées dans les sédiments marins profonds. Le réservoir sédimentaire contient environ 0,5 × 10 9  Mt  […] Lire la suite

ÉCOSYSTÈMES

  • Écrit par 
  • Luc ABBADIE
  •  • 5 448 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Écologie de la biodiversité et environnement »  : […] La relation entre la diversité biologique (biodiversité) et le fonctionnement des écosystèmes est une des questions les plus actuelles de l'écologie aujourd'hui. En effet, outre les enjeux intellectuels de compréhension et de simulation de la dynamique des écosystèmes, sont apparus depuis la fin des années 1980 des enjeux environnementaux cruciaux. Il est aujourd'hui incontestable que la Terre es […] Lire la suite

INDIEN OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  • , Universalis
  •  • 6 085 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Productivité »  : […] La thermocline présente sous la majeure partie de l'océan Indien empêche les échanges de sels minéraux entre les eaux profondes et les eaux superficielles ; aussi ces dernières sont-elles généralement plus pauvres en matières nutritives que celles des autres océans, et supportent-elles une moindre biomasse. C'est seulement dans les régions de remontées d'eau froide ( upwelling ) que la production […] Lire la suite

LACS

  • Écrit par 
  • Bernard DUSSART
  •  • 9 334 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Domaine pélagique »  : […] Comme dans la mer, le domaine pélagique est celui qui caractérise le mieux le milieu lacustre, même si, parfois, il ne joue pas le rôle essentiel dans sa physiologie. Il comporte deux importantes catégories d'organismes : ceux qui peuvent se libérer de plusieurs contraintes du milieu, tels les poissons, et constituent le necton  ; ceux qui, végétaux ou animaux, subissent plus ou moins totalement c […] Lire la suite

MALACOSTRACÉS

  • Écrit par 
  • Jacques FOREST
  •  • 10 012 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Les mysidacés »  : […] Les mysidacés sont, parmi les péracarides, les seuls qui offrent un faciès caridien typique  : une carapace protégeant une grande partie du thorax, mais soudée aux trois premiers segments au plus, des yeux pédonculés, des antennules biramées, des antennes avec un large exopodite en écaille ; les pattes thoraciques sont biramées, les premières sont toujours modifiées en pattes-mâchoires ; l'abdomen […] Lire la suite

MÉDITERRANÉE MER

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • François DOUMENGE, 
  • Michel DURAND-DELGA, 
  • Universalis
  •  • 4 808 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre «  Biologie »  : […] Particulièrement pauvre en éléments nutritifs (notamment le phosphore), la Méditerranée a une productivité plus basse que celle des eaux océaniques. La croissance des organismes y est souvent ralentie et le cycle reproducteur moins actif. De plus, la biosphère y est menacée par des pollutions diverses, en progression constante depuis la dernière guerre mondiale. Le peuplement est formé en majorité […] Lire la suite

MÉDUSES

  • Écrit par 
  • Yves TURQUIER, 
  • Odette TUZET
  •  • 2 496 mots
  •  • 7 médias

Le terme de méduse désigne des animaux appartenant à l'embranchement des Cnidaires, qui passent toute leur vie en pleine eau, à la surface des mers, ou le plus souvent à diverses profondeurs. Les mouvements des méduses sont lents ; elles sont entraînées par les courants marins et font partie du plancton. Certaines de ces méduses représentent la génération sexuée de divers Hydraires ; on les nom […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Stéphane GASPARINI, « PLANCTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plancton/