PLANCTON

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Plancton et climat

Au-delà de son rôle nourricier, le plancton est également un acteur important du cycle des éléments et du climat de la planète. Grâce à la photosynthèse, le phytoplancton capte d'importantes quantités de dioxyde de carbone et contribue à la production d'oxygène. Il influence donc considérablement la composition de l'atmosphère de la Terre. Ce mécanisme est complété par la fixation de carbone sous forme de carbonate de calcium par les espèces qui sont dotées d’une enveloppe ou d’un squelette calcaire. Le carbone ainsi fixé est ensuite entraîné en grande partie vers le fond des océans : c'est la pompe biologique (fig. 4). Cette pompe fonctionne en premier lieu grâce à la sédimentation des excréments, des cadavres et des détritus produits par l'ensemble du plancton et qui, au cours de leur descente vers le fond des océans, s'agglomèrent pour former la neige marine. Les importantes migrations verticales, effectuées chaque jour par une grande partie du zooplancton, jouent également un rôle important. Ces migrations, dites nycthémérales, affectent l'ensemble de la planète et représentent ainsi un gigantesque mouvement de biomasse. L'ampleur de ces migrations peut aller de quelques dizaines à plusieurs centaines de mètres, ce qui représente un exploit pour des organismes dépassant rarement quelques millimètres. En se nourrissant la nuit dans la couche de surface où se développe le phytoplancton puis en s'enfonçant en profondeur le jour, notamment pour éviter les prédateurs visuels, le zooplancton accélère le flux de matière vers le fond car il produit directement en profondeur des déchets issus de la nourriture consommée en surface. Une fois que les matières organiques détritiques ont atteint le fond d'un océan ou d'un lac profond, elles subissent d'importantes transformations chimiques et peuvent rester piégées pendant des millions d'années. De nombreuses formations géologiques témoignent ainsi du rôle majeur du plancton dans la séquestration durable du carbone. La craie, par exemple, forme d'énormes couches sédime [...]

Concentration en chlorophylle dans les océans

Photographie : Concentration en chlorophylle dans les océans

Photographie

 Représentation en fausses couleurs (du rouge, pour les fortes concentrations, au bleu, pour les faibles concentrations) de la quantité de chlorophylle présente en moyenne dans les océans du globe. Cette image a été réalisée à partir des données du satellite Seawifs (N.A.S.A.). Les... 

Crédits : NASA

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Pompe biologique

Dessin : Pompe biologique

Dessin

Représentation schématique simplifiée des processus de piégeage du dioxyde de carbone (CO2) par les organismes du plancton. On parle de pompe biologique. Grâce à la photosynthèse, le phytoplancton utilise une grande partie du dioxyde de carbone dissous dans l’eau (qui se renouvelle aux... 

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Catégories du plancton

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Diatomées planctoniques

Diatomées planctoniques
Crédits : Jean Lecomte/ Biosphoto

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Copépode

Copépode
Crédits : S. Gasparini/ Observatoire de Villefranche

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Dinoflagellé planctonique

Dinoflagellé planctonique
Crédits : J. Dolan/ CNRS, UPMC

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Pour citer l’article

Stéphane GASPARINI, « PLANCTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plancton/