PLAINES CENTRALES ou GRANDES PLAINES, États-Unis

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La conquête de l’Ouest contre les Indiens des plaines

Au début du xixe siècle, différents peuples amérindiens vivaient dans les Grandes Plaines, notamment les tribus sioux (Dakota, Lakota et Nakota) au nord, et des tribus nomades, comme les Comanches et les Cheyennes, au sud. L’essentiel des Plaines centrales est d’ailleurs considéré comme « Territoire indien » par l’Indian Intercourse Act de 1834. Par la suite, les territoires indiens sont peu à peu réduits et les traités de Medicine Lodge (1867) prévoient le déplacement de plusieurs tribus vers des réserves dans l’actuel Oklahoma. Alors que le front agricole lié à l’installation des colons européens progresse vers l’ouest des États-Unis, sous l’effet du Homestead Act de 1862 qui instaure la distribution des terres aux colons, les tensions se multiplient avec les populations amérindiennes des Plaines. De nombreux affrontements éclatent dans les années 1860, que les historiens américains rassemblent sous le nom de « Guerres sioux », comprenant notamment les batailles de Rosebud, Little Bighorn et Slim Buttes (1876) et prenant fin avec le massacre de Wounded Knee en 1890. L’allotissement des terres indiennes, organisé par le Dawes Act de 1887, aboutit à la sédentarisation des peuples amérindiens et au morcellement de leurs terres dont la superficie est divisée par trois entre 1887 et 1934. Aujourd’hui, la population amérindienne des Plaines centrales se concentre dans quelques comtés de l’Oklahoma et dans les réserves du Montana et des deux Dakotas.

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Écrit par :

  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Florence NUSSBAUM, « PLAINES CENTRALES ou GRANDES PLAINES, États-Unis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plaines-centrales-grandes-plaines/