PLAGES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Façonnement de la pente d'équilibre

L'énergie des houles fournit successivement la force qui tend à faire monter le sédiment le long du versant, puis celle qui tend à le faire redescendre. Ces deux forces s'appliquent de façon différente et, de ce fait, sont rarement égales. Selon la taille des matériaux présents en surface, la pente qu'engendre l'action d'une même houle diffère. Les trois principaux facteurs à considérer sont donc la vigueur de la houle à la montée, sa vigueur à la descente et la taille des particules.

L'énergie des houles

L'énergie qui est libérée par les houles à proximité du trait de côte résulte du déferlement ; elle est fonction de la hauteur de la vague, de la vitesse acquise par les particules de la crête de la vague et de la masse de l'eau impliquée dans le déferlement. Cette énergie est consacrée à l'élévation en altitude, le long du versant, d'une partie de cette eau et, accessoirement, d'une partie des sédiments jonchant le versant : c'est le « jet de rive ». L'eau ainsi élevée accumule une énergie potentielle qui est ensuite utilisée pour la redescente, le long du versant ou en percolation, de toute l'eau qui l'a gravi et d'une partie des sédiments superficiels : c'est la « nappe de retour ». L'énergie totale est la même à la montée et à la descente, mais les modalités du déplacement de la masse d'eau sont différentes, de sorte que la taille et la masse des sédiments transportés accessoirement peuvent différer sensiblement entre la montée et la descente. C'est ce qui provoque les déséquilibres du bilan des transports sédimentaires, donc les modifications du profil. Selon que le déferlement se fait à proximité immédiate du trait de côte instantané ou, au contraire, à une certaine distance au large, les modalités de transport diffèrent. Plus que la période de la houle, c'est sa cambrure, ou rapport entre la longueur d'onde et la hauteur, qui détermine la profondeur (et donc la distance du trait de côte) à laquelle se fait le déferlement. Parmi toutes les positions possibles de la ligne de déferlement, les deux positions extrêmes engendrent [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 13 pages

Médias de l’article

Vagues

Vagues
Crédits : Martin Barraud/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Jets de rive des vagues

Jets de rive des vagues
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Pente et granulométrie

Pente et granulométrie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Île-Grande : composantes de la grève

Île-Grande : composantes de la grève
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 9 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  PLAGES  » est également traité dans :

ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations marines

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 7 908 mots
  •  • 26 médias

Dans le chapitre « Plages adossées »  : […] Les accumulations adossées à un rivage de terre ferme ne peuvent pas sensiblement reculer, ou du moins ce mouvement est très ralenti. Aussi sont-elles assurées d'une plus longue vie que les accumulations, que rien ne soutient par derrière. La disposition du rivage à l'arrière de ces plages dicte en partie leur plan. Aussi distingue-t-on différentes plages : –  Les plages encastrées dans une anse […] Lire la suite

CÔTES, géomorphologie et géographie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 6 694 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « L'avant-côte »  : […] L'avant-côte, au sens strict, désigne la bande où se déposent les sédiments littoraux : devant une plage de sable, c'est la région sur laquelle s'étendent, vers le bas, les mouvements migratoires alternatifs qui caractérisent la dynamique des plages de sable (selon l'état de la mer, les mêmes particules vont et viennent entre le haut de plage et le bas de l'avant-côte) ; devant une côte rocheuse […] Lire la suite

ÉROSION DU LITTORAL

  • Écrit par 
  • Ywenn DE LA TORRE, 
  • Éric PALVADEAU
  •  • 3 905 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Un phénomène global »  : […] Les processus et les formes de l’érosion côtière décrits précédemment conduisent donc à une perte de terrain au profit de la mer. Les plages s’amincissent, les dunes et les falaises reculent, les marais maritimes sont plus souvent ennoyés. Ce phénomène trouvant son origine dans le changement climatique et l’élévation du niveau de la mer, il est constaté sur l’ensemble des littoraux de la planète. […] Lire la suite

LITTORAL MARITIME

  • Écrit par 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 2 225 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Subdivision du système phytal »  : […] L'action plus ou moins intense de l'éclairement d'origine solaire, d'une part, et de l'humectation, d'autre part, permet, par l'influence que ces deux facteurs ambiants exercent sur la distribution d'un certain nombre d'espèces, d'établir au sein du système phytal une subdivision verticale en étages. L'atténuation graduelle de l'éclairement quand la profondeur croît tend à localiser dans des horiz […] Lire la suite

MARÉES NOIRES

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER
  •  • 7 597 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « La lutte à terre »  : […] Les déplacements des nappes d'émulsion en surface sont provoqués par les courants marins, qui entraînent les nappes dans leur direction et à leur vitesse propre, et par les vents, qui poussent les nappes dans leur direction, mais avec une vitesse de 3 p. 100 seulement de leur vitesse propre. Courants et vents combinent donc leur action et les nappes se déplacent selon la résultante de ces deux fo […] Lire la suite

TELLURIQUE MILIEU

  • Écrit par 
  • Roger DAJOZ
  •  • 4 881 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Les trois principaux domaines »  : […] Domaine des plages littorales. C'est dans le domaine des plages littorales que s'effectue le passage du milieu marin au milieu continental : il y a un raccordement progressif de la nappe phréatique terrestre à la nappe d'infiltration marine. La zone de mélange est d'autant plus près du rivage que le débit de la nappe phréatique est plus grand ; elle s'en rapproche après les pluies et s'en éloigne […] Lire la suite

TOURISME

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 14 749 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Les plaisirs du rivage »  : […] Le succès durable des littoraux tient dans le renouvellement et la diversification des pratiques qui s’y sont déployées. Le « désir du rivage », pour reprendre la formule de l’historien Alain Corbin (1988), qui s’empare de l’Occident au xviii e  siècle, repose sur la contemplation du spectacle nautique, sur la jouissance de la respiration de la mer, sur le sentiment d’échapper à l’atmosphère vicié […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Italie. Mise en œuvre du déconfinement. 4-18 mai 2020

nécessaires, les commerces, les restaurants, les musées et les plages rouvrent, les rassemblements à l’intérieur sont de nouveau autorisés, dans le respect des consignes de sécurité. Les salles de sport et les piscines doivent rouvrir le 25 et les cinémas et théâtres le 15 juin. À la fin du mois, la Covid-19 aura causé plus de trente-trois mille quatre cents morts dans le pays. […] Lire la suite

Royaume-Uni. Présentation du dispositif de déconfinement. 4-28 mai 2020

de sport et les plages seront rouverts. Les salariés qui ne peuvent travailler depuis leur domicile seront invités à regagner leur poste. Le 1er juin, ce sera au tour des magasins non alimentaires, des crèches et des écoles primaires de rouvrir. « Au plus tôt en juillet […] Lire la suite

Espagne. Présentation du plan de déconfinement. 13-28 avril 2020

. Le 28, le gouvernement présente son plan de déconfinement en quatre étapes, espacées chacune d’une quinzaine de jours, à compter du 11 mai. Le rythme du déconfinement doit varier selon les provinces. Les écoles ne rouvriront pas avant septembre et les plages ne seront pas accessibles avant le courant du mois de juin. Le bilan humain de la Covid-19 s’élèvera à plus de vingt-quatre mille cinq cents morts à la fin du mois. […] Lire la suite

France. Polémique au sujet de l’interdiction du burkini sur les plages. 4-26 août 2016

Le 4, le sénateur maire des Pennes-Mirabeau (Bouches-du-Rhône) Michel Amiel (ex-socialiste qui a rejoint Force 13, le mouvement de Jean-Noël Guérini) interdit la « journée burkini » qu’une association projetait d’organiser le 10 septembre dans un parc aquatique privé de la ville pour permettre aux femmes musulmanes de se baigner dans une tenue qui cache la plus grande partie du corps. Il invoque l […] Lire la suite

Asie. Tsunami meurtrier. 26-31 décembre 2004

Le 26, un séisme sous-marin de magnitude proche de 9 sur l'échelle ouverte de Richter, dont l'épicentre se situe à l'ouest de l'île de Sumatra (Indonésie), provoque une série de vagues gigantesques qui ravagent les côtes de plusieurs pays riverains de l'océan Indien. Les plages et les rivages […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « PLAGES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plages/