PINDARE (517 av. J.-C./518-apr. 446 av. J.-C.)

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L'inspiration poétique

Pindare par lui-même

Pindare a beaucoup parlé de sa poésie. Au cœur de ses préoccupations est le problème de sa propre inspiration, qui lui vient directement des dieux. Cela n'est nullement pour lui une de ces pâles clauses de style, aboutissement d'une longue histoire littéraire. Il écoute en lui-même la voix des divinités qui l'inspirent, il goûte la joie vivante de leur présence. Pour Hésiode, dont l'œuvre a beaucoup influencé Pindare, comme lui né en Béotie dans la banlieue de Thèbes, Zeus inspirait la sagesse aux rois, comme Apollon la musique aux poètes. Pour Pindare, dont les Olympiques ('Ολυμπικ́α) saluent Zeus le premier, Apollon est le dieu principal de la musique et de la poésie, inséparables pour les Grecs. On en trouve des marques particulières dans les Pythiques (Πυθικ́α), dont la première montre dieux et hommes charmés par les accents surnaturels de la lyre apollinienne. À sa suite, le poète invoque divers chœurs d'inspiratrices divines : les Muses (ou Piérides) des temps archaïques, antérieures en fait à leur Musagète, et qui éclipseront leurs rivales ; les Charites aussi, antiques déesses de la fécondité du sol, déesses des eaux vivifiantes à Orchomène de Béotie, déesses, chez Pindare, de la musique et de la poésie où s'épanouissent la sève et les forces de vie. Il leur adjoint parfois les Heures, ou Saisons, qui président chaque année au renouveau de la nature. Ainsi se manifeste et se tisse sous nos yeux, dans la poésie pindarique, le lien ontologique existant entre l'inspiration du poète et la vie profonde de l'univers.

La chaîne aimantée

Tous ces éléments sont épars également dans les différents recueils pindariques ; on les retrouve dans les fragments. De fait, le poète n'a jamais fait lui-même l'exposé systématique qui se concevrait mal dans des œuvres d'apparat, liturgiques et officielles. Mais Platon en a tiré une théorie élaborée, celle de la chaîne aimantée de l'inspiration (Ion, 533 e sqq.), la Muse insp [...]


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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-X

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Pour citer l’article

Jacqueline DUCHEMIN, « PINDARE (517 av. J.-C./518-apr. 446 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pindare/