MILZA PIERRE (1932-2018)

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Spécialiste de l’Italie contemporaine, et plus précisément du fascisme, historien des relations internationales, Pierre Milza a suivi un parcours original, produit une œuvre prolifique, multiplié les entreprises éditoriales et enseigné à des générations d’étudiants.

Pierre Milza

Photographie : Pierre Milza

Enfant d'immigré italien devenu historien, entre autres domaines, de l'immigration italienne, Pierre Milza était un exemple parfait de la méritocratie républicaine. 

Crédits : Effigie/ Leemage

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Né à Paris le 16 avril 1932 d’un père immigré italien, Pierre Milza est orphelin très jeune. Il devient instituteur, passe ensuite l’agrégation d’histoire dont il sort premier à trente-deux ans. Après avoir enseigné en collège puis en lycée, il entre au CNRS. Il arrive en 1968 à l’Institut d’études politiques de Paris (Sciences Po) où il restera jusqu’à sa retraite, en 2000, s’imposant comme l’un des grands professeurs de cette institution. Sa trajectoire de travailleur acharné s’avère à la fois assez exceptionnelle – à l’image de celle de son grand ami, l’historien Serge Berstein – et emblématique de la méritocratie républicaine.

Pierre Milza fait partie de ces historiens qui ne se limitent pas à investir un seul filon de recherche, mais explorent diverses pistes, de l’histoire généraliste aux biographies, en passant par des essais interprétatifs et des explorations de sujets bien circonscrits. Sa thèse d’État réalisée en 1977 sous l’autorité de Jean-Baptiste Duroselle et intitulée Français et Italiens à la fin du xixe siècle. Aux origines du rapprochement franco-italien de 1900 à 1902, publiée à l’École française de Rome en 1981, fait de lui non seulement un spécialiste éminent des relations bilatérales franco-italiennes, mais plus largement un historien des relations internationales. Il consacrera à cette thématique un ouvrage remarqué, Le Nouveau Désordre mondial (1983) et pas moins de trois manuels qui font autorité.

Le deuxième grand chantier qu’il ouvre de façon pionnière en France concerne le fascisme italien. Il assimile la production des historiens italiens spécialistes du sujet, notamment Renzo De Felice – dont il fait traduire en français une partie de sa monumentale biographie de Mussolini –, et livre d’importantes publications : Mussolini (1999), couronné par plusieurs prix, Les Derniers Jours de Mussolini (2010) et Conversations Hitler-Mussolini (2013). De nombreux étudiants réalisent des thèses sur le sujet sous sa direction. Grâce à lui, une école française du fascisme émerge, apportant une contribution notable à l’étude de celui-ci aux côtés des chercheurs transalpins, britanniques et américains. Pierre Milza va encore plus loin lorsqu’il écrit une série d’ouvrages de type comparatif – Les Fascismes (1985), Fascisme français. Passé et présent (1987), L’Europe en chemise noire (2002) – qui s’avèrent essentiels pour saisir le fascisme et les fascismes dans le passé et leur postérité après la Seconde Guerre mondiale en France, en Italie, en Europe et dans le monde. Au demeurant, son intérêt pour l’Italie est bien plus ample. Il est notamment l’auteur d’une Histoire de l’Italie des origines à nos jours (2005) et de biographies, un genre dans lequel il excelle – Verdi (2001), Garibaldi (2012) Pie XII (2014).

Le troisième grand objet des recherches de Pierre Milza, où là encore il est un pionnier, est l’immigration italienne qu’il aborde dans ses dimensions sociale, culturelle et politique en variant les jeux d’échelle puisqu’il reconstitue leur complexité d’ensemble sur la longue durée et effectue des plongées locales, par exemple à Nogent-sur-Marne. Son Voyage en Ritalie (1993) combine un essai d’ego-histoire et une synthèse de l’état des connaissances sur la présence italienne en France, tout en fournissant de fructueuses pistes de recherche aux jeunes historiens. Par ailleurs, il s’intéresse à l’ensemble des immigrations en France.

Chercheur, Pierre Milza est aussi un grand enseignant et un historien toujours désireux de s’adresser à un large public. Sa parfaite maîtrise de ses domaines de spécialisation lui permet de procéder à une divulgation de qualité. Mais il a aussi le souci constant d’écrire des livres d’histoire plus générale. C’est ainsi qu’il proposa une biographie de Napoléon III (2004), une autre de Voltaire (2007) et deux livres sur la guerre franco-prussienne et la Commune (L’Année terrible, 2009-2010). Il est également l’auteur de nombreux manuels d’histoire [...]

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  • : professeur d'histoire et de sociologie politique à Sciences Po, Paris

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Pour citer l’article

Marc LAZAR, « MILZA PIERRE - (1932-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-milza/