LOTI PIERRE (1850-1923)

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La création d'un personnage

Cette redécouverte est facilitée par la vague actuelle de l'autofiction ; l'œuvre de Loti, en effet, est inséparable de sa vie, trace d'une existence promenée aux quatre coins du monde sur les navires de la Marine nationale à laquelle l'officier Julien Viaud (tel est son nom véritable), né en 1850, est resté fidèle de 1867, date de son entrée à l'École navale, jusqu'en 1910, date de sa mise à la retraite.

De ses premières escales (île de Pâques, Tahiti, Sénégal, Monténégro, Constantinople), Julien Viaud, excellent dessinateur (il fut formé en cette discipline par Marie, sa sœur aînée, qui avait reçu l'enseignement d'un célèbre peintre de l'époque, Léon Cogniat), adresse à des magazines illustrés des dessins qui, publiés sous forme de gravures accompagnées de brefs commentaires, constituent en fait les premières publications de celui qui n'est pas encore Pierre Loti. De Tahiti (où il fait une double escale en 1872 qui donnera Le Mariage de Loti, 1880, son deuxième livre, celui qui le rend célèbre), il avait rapporté un surnom (« loti » signifie laurier-rose, couleur rose) qui fut d'abord le nom du héros de ses premiers livres avant de devenir son nom d'auteur en 1881, pour Le Roman d'un spahi.

Surtout il rapporte de ses voyages des pages du Journal intime (il tient celui-ci depuis l'adolescence), qui vont donner naissance à son premier livre, Aziyadé, un peu par hasard, sur l'insistance de ses amis,– puis à la plupart de ses livres. À son retour de Turquie (Salonique et Constantinople, 1876-1877), c'est donc Aziyadé (1879), où se met en place la thématique qui va traverser toute l'œuvre – et que l'écrivain dégagera dans ses livres de souvenirs, Le Roman d'un enfant (1890) et Prime jeunesse (1919). Au-delà de l'histoire d'amour tragique entre l'officier de marine et la jeune femme exotique, c'est bien, plus profondément, la tension constante entre le désir de l'ailleurs, des lointains, le goût des départs, et le bes [...]

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AZIYADÉ, Pierre Loti - Fiche de lecture

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Pour citer l’article

Bruno VERCIER, « LOTI PIERRE - (1850-1923) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-loti/