PROUDHON PIERRE JOSEPH (1809-1865)

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Proudhon

Proudhon
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Kropotkine, vers 1910

Kropotkine, vers 1910
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Pensée critique et constructive

Un authentique plébéien

Les origines de Pierre Joseph Proudhon, né le 15 janvier 1809 à Besançon d'un père garçon brasseur et d'une mère cuisinière, sont, au contraire de celles de Marx et de la plupart des réformateurs sociaux (de Saint-Simon à Lénine), authentiquement plébéiennes.

Placé tout jeune comme bouvier dans la campagne franc-comtoise, Proudhon est admis à dix ans comme boursier au collège royal de Besançon. Il y remporte, malgré des conditions de travail très précaires, tous les prix d'excellence. Obligé, par la nécessité, d'interrompre ses cours en rhétorique, il devient successivement typographe, prote, boursier de l'académie de Besançon (il complète sa formation intellectuelle à Paris, aux Arts et Métiers et au Collège de France), artisan imprimeur ; fondé de pouvoir pendant cinq ans dans une entreprise de navigation fluviale lyonnaise, il acquiert une expérience réelle des mécanismes de l'entreprise et aussi de la bureaucratie. Il pratique ensuite son métier de journaliste-écrivain, qu'il poursuit inlassablement, en compagnie de sa femme, une ouvrière, et de ses enfants, à travers d'incessantes difficultés matérielles, des procès politiques, les révolutions, la députation, la prison (trois ans) et l'exil. Il meurt à cinquante-six ans, le 19 janvier 1865, épuisé par un immense labeur, et laissant une œuvre fleuve qu'il n'aura jamais eu le loisir de résumer (plus de quarante ouvrages représentant près de cinquante volumes, sans compter les articles des trois journaux qu'il a successivement créés).

L'antisystème de Proudhon

Le pluralisme de Proudhon explique le déroulement logique de son œuvre. Sa critique de la propriété capitaliste vise un « atomisme » individualiste (doctrine qui ne voit dans la société qu'une addition d'individus) d'où découlent la négation de l'existence réelle de la productivité propre des « êtres collectifs » [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, ès sciences économiques, docteur en droit, professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne, directeur du Centre d'études et de recherches pour le développement intégré

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Pour citer l’article

Jean BANCAL, « PROUDHON PIERRE JOSEPH - (1809-1865) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-joseph-proudhon/