DAIX PIERRE (1922-2014)

« Écoute, j’ai laissé raconter n’importe quoi sur moi ; mais toi, je t’aiderai. » Ces paroles de Picasso à Pierre Daix en disent long sur la capacité d’écoute que le peintre prêtait à l’écrivain, journaliste et historien d’art, né à Ivry-sur-Seine le 24 mai 1922, mort à Paris le 2 novembre 2014. Auteur de nombreux ouvrages sur l’Espagnol, notamment les catalogues raisonnés des années 1900-1906 et de sa période cubiste, Pierre Daix l’est aussi d’un Dictionnaire Picasso (1995), véritable bible consacrée à la vie et à l’œuvre de l’artiste. Si son nom demeure aussi fortement attaché à celui du peintre, c’est que par-delà le regard critique qu’il a porté sur son œuvre, il a partagé avec lui une même forme d’engagement militant qui en a fait l’une des grandes figures intellectuelles de son époque.

Pierre Daix a fait ses études au lycée Henri-IV. Là, il se forge une solide culture humaniste ouverte à la littérature, à l’histoire et à l’art, confortée ensuite par des études à la faculté de lettres de Rennes, puis de Paris. Dès l’âge de dix-sept ans, il adhère au Parti communiste français. En juillet 1940, il crée un club étudiant du centre laïque des Auberges de la jeunesse qui sert de paravent légal aux étudiants communistes clandestins. Engagé dans la Résistance, il est arrêté et successivement incarcéré à Fresnes et à Clairvaux, avant d’être déporté au camp de concentration de Mauthausen, en Autriche. Avec l’organisation de résistance internationale clandestine, Daix poursuit son action, aidant à sauver des Français de toutes tendances idéologiques.

À la Libération, Pierre Daix s’engage tout à la fois sur les terrains de la politique et du journalisme. Il est nommé chef de cabinet du communiste Charles Tillon au ministère de l’Air, de l’Armement et de la Reconstruction, avant de devenir de 1948 à 1972 le rédacteur en chef de la revue Les Lettres françaises, dirigée par Aragon, et, de 1950 à 1953, directeur-adjoint du quotidien communiste Ce soir. Pierre Daix est longtemps resté aveugle aux crimes commis par Staline – notamment lors de la polémique qui oppose Les Lettres fra [...]


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Philippe PIGUET, « DAIX PIERRE - (1922-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-daix/