PIERCING

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Du rituel à l'infamie

Traditionnellement, le percement du corps intervient dans un ensemble d'actes ritualisés porteurs de sens symboliques. L'introduction de labrets dans les lèvres, de pastilles de bois dans le nez ou de pendants d'oreilles témoigne à la fois d'une recherche esthétique et d'obligations rituelles. Comme toute marque corporelle, l'objet inclus dans la peau se trouve placé au carrefour du symbolique et de l'esthétique. La douleur ritualisée qui préside à son installation est également une épreuve exaltante qui fait accéder le membre du groupe à un autre état. Passage de l'enfance à l'adolescence, inclusion dans la communauté, désignation identitaire, le percement marque toujours la séparation d'avec le corps originel, l'obtention d'une nouvelle humanité, l'accession à une identité partagée. Il peut aussi au passage dénoter la richesse ou le mérite particulier de celui ou de celle qui est percé : ancienneté, valeur au combat, fécondité...

Dans l'Ancien Testament, on trouve plusieurs mentions d'anneaux d'or, associés à l'idée de soumission ou d'idolâtrie : anneau fixé au nez de Rébecca lorsqu'elle est choisie pour épouser Isaac (Genèse, xxiv, 22) ; anneaux d'oreilles jetés avec les dieux étrangers lors de la fondation de l'autel de Béthel par Jacob (Genèse, xxxv, 4) ; ou offerts par les fils et filles d'Israël pour la confection du veau d'or (Exode, xxii, 1). Si le Lévitique proscrit les incisions, les figures, les marques dans le corps, ces interdictions semblent avoir été peu suivies d'effets.

Le percement du nez est aussi attesté en Égypte ancienne et en Inde ; celui de la bouche est pratiqué dans les civilisations aztèque et maya ; celui des oreilles est courant en Mésopotamie, en Grèce, à Byzance, en Inde (le Bouddha a porté des anneaux quand il était prince, les lobes distendus de ses oreilles en témoignent), ainsi que chez les peuples germains et plus tard chez les [...]


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Dominique PAQUET, « PIERCING », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/piercing/