PIÉMONT

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Géographie et économie

Le Piémont (25 400 km2) correspond d'abord, comme son nom l'indique, à la plaine située « au pied des monts », les Alpes et l'Apennin ligure, et fermée par les collines de Montferrat.

La montagne occupe, dans le Piémont, les deux cinquièmes du territoire. En l'absence de bordure sédimentaire, les massifs centraux entrent directement en contact avec la plaine, qui est à moins de cinquante kilomètres des sommets de plus de 4 000 mètres. Les schistes lustrés se trouvant à l'intérieur, les pentes y sont douces et les vallées assez larges ; mais, pour atteindre la plaine, les rivières s'encaissent dans les schistes cristallins ou les roches vertes. Les vallées deviennent étroites et offrent peu de place aux établissements humains. Elles débouchent dans la plaine par des amphithéâtres morainiques (Ivrée au débouché de la Doire Baltée) et des cônes de déjection à matériel grossier et perméable portant les sols stériles appelés ferretti. Les hautes collines néogènes du Montferrat et des Langhe, disséquées en crêtes parallèles, pays pauvre et cloisonné, délimitent le bassin supérieur du Pô qui descend du mont Viso (3 841 m). La ligne de contact entre les collines et la plaine cultivable correspond à la répartition d'une partie des eaux infiltrées dans les amas de cailloux et de sable morainiques. Au-dessus de cette ligne des fontanili (résurgences) se sont établies les communications les plus faciles avec la Lombardie.

La plaine est, elle aussi, loin d'être uniforme. Elle se divise imperceptiblement en terrasses sèches plus ou moins irrigables et en fonds de vallées humides, domaine par excellence des rizières. Remarquable est, dans le cas du Piémont, la coïncidence entre les limites géographiques, historiques et économiques. La région s'identifie à la zone polarisée par Turin, qui a tiré profit de sa position à la convergence des voies de communication des nombreux cols (cols du Montgenèvre, du Mont-Cenis, du Petit-Saint-Bernard, [...]

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Italie : carte administrative

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Pour citer l’article

Andreina GRISERI, Michel ROUX, « PIÉMONT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/piemont/