PHÉROMONES

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Phéromones des végétaux

Les phéromones chez les procaryotes

La production d'antibiotique chez les bactéries du genre Streptomyces telles que S. griseus (il s'agit de la streptomycine) est sous la dépendance d'une phéromone dite facteur A, présente chez la souche sauvage et capable de restaurer cette production chez des mutants déficients. Le facteur A agit aussi sur la morphologie des colonies et est nécessaire pour induire la sporulation. La structure du facteur A a été identifiée : il est actif à des concentrations aussi basses que 8 × 1013 M.

Des phéromones sont impliquées dans les phénomènes de parasexualité bactérienne. Par exemple, les souches réceptrices de Streptococcus faecalis sécrètent des phéromones sexuelles de nature peptidique qui induisent des réponses spécifiques chez les souches donatrices portant différents plasmides de conjugaison. Les cellules de ces souches synthétisent alors à leur surface, en réponse à la phéromone, une substance de nature protéique : l'adhésine, qui les recouvre uniformément et favorise la formation des agrégats sexuels. Pour cette raison, les phéromones en question ont été appelées « agents inducteurs d'agrégation ».

Trois phéromones ont été isolées de S. faecalis ; elles ont reçu les noms de CPD1, CAD1 et CAM 373. Chacune induit de façon spécifique une réponse sexuelle chez les souches donatrices possédant les plasmides PPD1, PAD1 et PAM 373. Les deux premières sont des octapeptides, la troisième un heptapeptide.

Les phéromones chez les champignons et les algues

Le rôle des phéromones dans les processus de reproduction sexuée des champignons filamenteux a été clairement mis en évidence. Par exemple, chez l'espèce aquatique Achlya ambisexualis (phycomycètes), les thalles femelles synthétisent et rejettent dans le milieu une phéromone : l'antheridiol. Celle-ci, détectée à très faible concentration (6 × 10−12 g/ml) par les thalles mâles, induit la croissance [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences physiques, chef du département de phytopharmacie et d'écotoxicologie de l'Institut national de la recherche agronomique, directeur du laboratoire des médiateurs chimiques de l'I.N.R.A.

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Pour citer l’article

Charles DESCOINS, « PHÉROMONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pheromones/