PHARMACOLOGIE

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La pharmacologie des origines à nos jours

Selon Auguste Comte, on ne connaît bien une science que si on peut en tracer l'histoire ; on essayera donc de brosser un rapide historique de la pharmacologie.

De l'âge magique aux découvertes des « chimiatres »

Les origines sont lointaines et datent vraisemblablement des âges préhistoriques. Nos ancêtres arboricoles avaient probablement remarqué les effets sur l'organisme des narcotiques, tel l'opium, ainsi que les propriétés cathartiques de certaines plantes. L'utilisation par les peuplades primitives de stimulants, d'hypnotiques et de poisons pour la chasse ou la pêche appuie cette hypothèse. Les effets de l'alcool sur le comportement humain furent aussi remarqués et utilisés très tôt.

Cependant, la pharmacologie, comme la médecine, n'était pas séparée de la philosophie et de la religion. Les explications étaient entachées de mysticisme et souvent mal rapportées à leurs causes réelles, bien que l'observation des effets fût assez poussée. Il y a de bonnes raisons de penser que la psychopharmacologie était utilisée à une large échelle et que les drogues hallucinogènes étaient employées par les mages, les prophètes et la pythie, au cours de la célébration des mystères d'Eleusis. En outre, de nombreuses légendes pourraient avoir été créées en raison de l'usage de ces drogues. Toutefois, l'état psychologique n'était pas rapporté à l'effet de la drogue, mais permettait, croyait-on, une communication plus aisée avec les dieux.

Les Égyptiens connaissaient les effets diurétiques de la scille et faisaient usage du bicarbonate de sodium et de l'alun comme le rapporte le papyrus d'Ebers. Les drogues étaient à ce point recherchées que le pharaon Thoutmosis III entreprit une expédition militaire en Syrie, notamment, pour se procurer des plantes médicamenteuses.

Les Grecs utilisèrent de nombre [...]


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Distribution d'un médicament

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Courbe de décroissance plasmatique

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Cytopénies médicamenteuses

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Recherche d'une nouvelle molécule active

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Écrit par :

  • : responsable du centre de pharmacologie au centre hospitalier intercommunal de Créteil
  • : chef du laboratoire de pharmacologie et toxicologie au centre hospitalier intercommunal de Créteil
  • : docteur en médecine, professeur de pharmacologie clinique à la faculté de médecine et de pharmacie de Besançon
  • : docteur en pharmacie à l'université de Paris, docteur ès sciences physiques, membre de l'Académie nationale de pharmacie
  • : professeur de pharmacologie, chef du laboratoire de pharmacocinétique et toxicologie de Toulouse
  • : docteur en médecine, docteur ès sciences, professeur à la faculté de médecine Broussais-Hôtel-Dieu
  • : professeur honoraire de pharmacologie à la faculté de médecine de Paris-XII-Créteil, membre de l'Académie nationale de pharmacie, membre de l'Académie nationale de médecine

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Voir aussi

Pour citer l’article

Edith ALBENGRES, Jérôme BARRE, Pierre BECHTEL, Jean-Cyr GAIGNAULT, Georges HOUIN, Henri SCHMITT, Jean-Paul TILLEMENT, « PHARMACOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pharmacologie/