PÉTROLELa fin du pétrole : mythes et réalités

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Peak oil et changement climatique

Ce détour par l'histoire du pétrole permet de mieux appréhender les déterminants futurs. Pas plus que les deux chocs des années 1970, la récente et forte augmentation des prix du pétrole n'a pour cause l'approche d'une limitation physique définitive de la ressource, au sens où l'entendait le Club de Rome. Elle résulte d'un nouveau déséquilibre entre une demande accrue – et étonnamment non prévue – de la part des grands pays émergents (Inde et Chine), et une offre perturbée par des événements sociopolitiques non maîtrisés (Irak, révoltes au Nigeria, populisme en Amérique latine...), auxquels s'ajoutent divers facteurs techniques. Il n'en est pas moins vrai que le pétrole est, comme les autres énergies fossiles, une ressource finie et que chaque jour de consommation nous rapproche inéluctablement du moment où sa rareté physique constituera une contrainte.

L'industrie pétrolière prévoit ainsi, à l'échelle mondiale, un « pic » de production (peak oil) entre 2020 et 2030. À près de 82 millions de barils par jour en 2006, on imagine que la production pourrait croître jusqu'à un maximum compris, selon les évaluations, entre 90 et 120 millions de barils par jour et plafonner à ce niveau pendant une période dépendant pour une grande part de l'évolution de la demande. Ce peak oil ne correspondra pas à la « fin du pétrole » au sens littéral de cette expression, mais à la fin d'un pétrole abondant et au réel début d'une augmentation du prix déterminée par la rareté croissante de la ressource. Les pétroles dits non conventionnels (huiles lourdes, schistes et sables bitumineux) représentent des réserves considérables, mieux réparties géographiquement que le pétrole classique. Leur contribution est aujourd'hui faible, mais elle devrait croître rapidement et contribuer à augmenter le niveau maximal de la production pétrolière et surtout à le prolonger dans le temps. L'exploitation de ces ressources pose cependant des problèmes environnementaux redoutables en termes de rejets de dioxyde de carbone et d'utilisa [...]

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Pour citer l’article

Claude JABLON, « PÉTROLE - La fin du pétrole : mythes et réalités », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-la-fin-du-petrole-mythes-et-realites/