PÉTROLEL'exploration pétrolière

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Objectifs et organisation de l'exploration

Les objectifs de la prospection pétrolière peuvent être analysés d'une façon schématique selon les trois plans suivants : la reconnaissance générale d'un bassin sédimentaire qui permet de choisir une zone d'intérêt ou de demander un permis de recherche ; l'exploration proprement dite de ce permis qui aboutit à la définition d'implantations de forages d'exploration ; le contrôle géologique de ces sondages qui a pour but de mettre en évidence les réservoirs et les fluides qu'ils contiennent tout en apportant de nouvelles informations contribuant à l'implantation de nouveaux sondages. À ces objectifs d'exploration il convient d'ajouter l'appréciation d'une découverte ou la reconnaissance d'un gisement, opération formant le trait d'union entre les services de l'exploration et ceux de la production (cf. pétrole - L'exploitation des gisements).

La conduite de l'exploration pétrolière telle qu'elle se pratique aujourd'hui nécessite des structures et une organisation solides, ainsi qu'une documentation technique aussi complète que possible, notamment en ce qui concerne les études antérieures.

Reconnaissance générale

La première démarche d'une prospection pétrolière est de choisir une zone d'intérêt ou de déposer une demande de permis de recherche. La principale motivation de ce choix, à côté de considérations fiscales, économiques, politiques, est de reconnaître les zones sédimentaires présentant les caractéristiques les plus favorables à la présence de gisements de pétrole et de gaz. On a aujourd'hui de bonnes raisons de penser que tout bassin sédimentaire présentant un volume suffisant et, en particulier, une épaisseur de sédiments au moins égale à deux kilomètres, et n'ayant pas subi de déformations tectoniques trop intenses, peut offrir de l'intérêt. Les chances de découvrir des hydrocarbures augmentent si les terrains sont modérément plissés et présentent des faciès assez diversifiés, avec par exemple des associations d'argiles, de sable [...]


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Gisement d'Ozouri, Gabon

Gisement d'Ozouri, Gabon
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Types de pièges à hydrocarbures

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Champs de gaz de la mer du Nord

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Pour citer l’article

Alain PERRODON, « PÉTROLE - L'exploration pétrolière », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-l-exploration-petroliere/